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Toshiba publie enfin des comptes annuels, mais n'est pas tiré d'affaire

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10/08/2017 | 09:45

Tokyo (awp/afp) - Toshiba a levé jeudi une première menace pesant sur ses finances et son maintien en Bourse, mais le groupe japonais est encore loin d'être tiré d'affaire.

Le conglomérat industriel aux abois a annoncé in extremis ses résultats définitifs pour l'exercice bouclé en mars dernier, après avoir obtenu un délai exceptionnel.

Il a subi une perte nette de 965 milliards de yens (environ 7,5 milliards d'euros) en raison d'énormes dépréciations d'actifs liées à sa filiale nucléaire américaine Westinghouse, finalement mise en faillite.

Westinghouse a mal calculé les risques en rachetant une société de construction de centrales atomiques et a coulé les finances de Toshiba qui se bat désormais pour éviter d'être chassé de la cote sur les places de Tokyo et Nagoya.

Une longue bataille a opposé Toshiba à ses commissaires aux comptes qui jugeaient que le groupe aurait pu se rendre compte plus tôt des problèmes et les intégrer dans ses résultats de 2015/16, ce que contestait le géant connu pour ses ordinateurs et appareils électroniques, mais actif aussi dans une vaste étendue d'équipements industriels.

"Si Toshiba avait reconnu les pertes sur les comptes de 2015/16 et avait dû les réviser en conséquence, cela aurait abouti a deux années d'insolvabilité et aurait entraîné sa radiation", souligne dans un commentaire l'investisseur Yasushi Ando, PDG du fonds japonais New Horizon Capital.

Un compromis a finalement été trouvé, avec une certification partielle des résultats, qui permet donc en théorie à Toshiba de s'extirper une première épine du pied, sans qu'il soit pour autant assuré de se maintenir en Bourse.

Il lui reste désormais à prouver une grande amélioration de sa gouvernance, dont les lacunes sont apparues au grand jour. Le cabinet d'audit PwC Aarata a émis sur ce point un avis défavorable.

"Il est clair pour tout le monde qu'il y a des failles. C'est désormais à la société gérante de la Bourse de Tokyo de juger, mais quand on regarde ce qu'elle a fait jusqu'à présent, on ne voit pas poindre un traitement sévère", a ajouté M. Ando.

- Discussions avec Hon Hai -

"Nous renforçons nos mesures de contrôle internes", a assuré de son côté le patron, Satoshi Tsunakawa, lors d'une conférence de presse.

Toshiba doit aussi démontrer à la fin d'une "période de grâce" qui court jusqu'à mars 2018 qu'il est redevenu solvable.

Si le groupe ne parvient pas à effacer son excès de passif à cette échéance, son action, déjà reléguée depuis le début du mois dans le deuxième tableau de la Bourse de Tokyo et exclue des indices phares Nikkei 225 et Topix, sera automatiquement radiée en vertu des règles du marché.

Pour éviter ce scénario noir, le géant plus que centenaire veut vendre au plus vite sa filiale de puces-mémoires Toshiba Memory, une pépite lucrative pour le groupe. Sa cession est censée rapporter quelque 16 milliards d'euros.

Toshiba a sélectionné comme repreneur prioritaire un consortium mené par le fonds semi-public japonais INCJ, mais il se heurte à l'opposition farouche de l'américain Western Digital/SanDisk qui investit depuis 17 ans à ses côtés dans les mémoires Flash Nand et veut avoir voix au chapitre dans le choix de l'acheteur.

Les deux se disputent devant les tribunaux et par communiqués de presse interposés.

Western Digital espère bloquer le processus de vente et a demandé dans cette optique à la Cour d'arbitrage de la Chambre de Commerce internationale de prendre l'affaire en main. Une décision n'est pas attendue avant des mois.

"Nous continuons les négociations avec le consortium INCJ, je m'abstiendrai de dire pourquoi cela n'avance pas plus vite. Céder ces mémoires avant mars 2018 ne sera pas facile, mais nous travaillons en ce sens. Nous n'avons pas encore réfléchi à ce que nous ferions si nous n'y parvenions pas", a déclaré M. Tsunakawa.

Il a aussi dit poursuivre des discussions avec d'autres prétendants, citant nommément le groupe taïwanais Hon Hai/Foxconn qui, associé à sa filiale nippone Sharp, prétend aussi avoir l'appui des américains Apple et Amazon dont il assemble les appareils numériques.

En attendant l'issue des tractations, Toshiba a indiqué qu'il pensait revenir dans le vert cette année comptable (avril 2017 à mars 2018).

afp/rp

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