Analyse-L'isolement des talibans rend la réponse au tremblement de terre en Afghanistan plus difficile

23/06/2022 | 17:20

Un tremblement de terre dévastateur dans l'est de l'Afghanistan, qui a tué au moins 1 000 personnes et rasé des maisons dans des villages éloignés proches de la frontière pakistanaise, constitue le plus grand défi à ce jour pour les talibans depuis qu'ils ont pris le pouvoir il y a presque un an.

Le groupe islamiste à la ligne dure gouverne un pays appauvri, en proie à une grave sécheresse, à une faim généralisée et à une crise économique, et où les effets de décennies de conflit se font encore cruellement sentir.

Une ramification régionale de l'État islamique a également revendiqué plusieurs attaques majeures, remettant en question les promesses des talibans d'apporter la paix et la stabilité en Afghanistan une fois qu'ils auraient vaincu les troupes soutenues par l'Occident et forcé les soldats de l'OTAN à se retirer.

Le tremblement de terre risque maintenant d'exposer les limites d'une administration largement isolée du monde extérieur et manquant cruellement d'argent et de ressources.

Alors que l'aide humanitaire continue d'affluer, l'aide nécessaire au développement à plus long terme de l'Afghanistan a été interrompue lorsque les talibans ont pris d'assaut Kaboul en août dernier.

Pour renforcer la colère des Talibans, des milliards de dollars de réserves afghanes restent également gelés à l'étranger alors que l'Occident fait pression pour obtenir des concessions sur les droits de l'homme, en particulier pour les filles et les femmes.

"Les sanctions imposées après la prise de pouvoir par les talibans ... et l'effondrement économique rendront incroyablement difficile l'acheminement de l'aide médicale et alimentaire nécessaire et le soutien à la reconstruction", a déclaré Ashley Jackson, codirecteur du Centre on Armed Groups et expert des relations entre les talibans et les civils.

Jusqu'à présent, une poignée d'hélicoptères vieillissants ont fait des allers-retours vers certaines des zones les plus touchées, transportant les blessés et acheminant des vivres et des médicaments.

Les talibans ont lancé un appel à la communauté internationale et plusieurs pays ont promis une aide humanitaire, dont une partie arrive déjà. Les agences d'aide internationale apportent également leur soutien sur le terrain.

Cependant, l'assistance technique, y compris les équipes de recherche et de sauvetage spécialisées qui pourraient arriver rapidement de l'étranger, n'avait pas encore été déployée jeudi.

Selon deux responsables des Nations Unies et une source pakistanaise s'exprimant mercredi, des équipes de Turquie et du Pakistan étaient en attente.

"Les Nations unies n'ont pas de capacités de recherche et de sauvetage (elles-mêmes) en Afghanistan et la Turquie est 'la mieux placée' pour les fournir", a déclaré l'envoyé adjoint des Nations unies en Afghanistan, Ramiz Alakbarov, qui coordonne les opérations humanitaires.

"Nous en avons parlé avec l'ambassade de Turquie ici sur le terrain et ils attendent la demande officielle."

La Turquie et les Talibans n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur la question. Une conférence de presse des Talibans à Kaboul prévue pour jeudi matin a été annulée.

La raison pour laquelle les demandes n'ont pas été faites n'a pas été précisée, bien que le bureau humanitaire de l'ONU (UNOCHA) ait déclaré que les autorités talibanes avaient indiqué tard mercredi que les opérations de recherche et de sauvetage étaient terminées à 90%.

Deux officiers retraités du Népal impliqués dans les suites du tremblement de terre de 2015 qui a fait 9 000 morts se sont dits surpris que l'opération soit si vite terminée, mais l'un d'eux a noté que si la plupart des maisons endommagées étaient petites, c'était possible.

DES ROUTES DIFFICILES À PASSER

La région où le tremblement de terre a eu lieu a peu bénéficié des milliards de dollars déversés en Afghanistan par les pays occidentaux après le renversement des talibans en 2001.

Pendant les 20 années suivantes, de nouvelles routes ont été construites et les villes se sont développées, stimulées par l'aide au développement malgré une insurrection persistante des talibans et de leurs alliés militants qui ont tué des milliers de civils et de soldats du gouvernement.

Une grande partie de la province de Paktika est cependant restée sous le contrôle du réseau Haqqani, un groupe djihadiste redouté qui constitue aujourd'hui un élément clé du gouvernement taliban, et a donc toujours été considérée comme un territoire à haut risque.

Le manque d'investissement a contribué à la médiocrité des infrastructures dans et autour de l'épicentre du tremblement de terre, rendant l'accès particulièrement difficile.

Les reporters de Reuters dans la ville de Gayan jeudi ont déclaré que les routes locales n'avaient pas de revêtement, ce qui signifie qu'elles étaient difficiles à négocier alors que la pluie tombait.

Le risque de glissement de terrain après les secousses était élevé et de nombreux bâtiments dans la région étaient mal construits, principalement en boue, ce qui les rendait plus susceptibles de s'effondrer. Certains villages sont perchés à flanc de colline.

"Nous ne pouvons pas atteindre la zone, les réseaux sont trop faibles, nous essayons d'obtenir des mises à jour", a déclaré à Reuters Mohammad Ismail Muawiyah, porte-parole du plus haut commandant militaire taliban dans la province de Paktika, en faisant référence aux réseaux téléphoniques.

Jens Laerke, porte-parole de l'UNOCHA, a déclaré mercredi que le ministère de la défense avait envoyé 45 ambulances à Paktika, tandis que le département provincial de la santé de Paktika avait dépêché huit ambulances et une équipe de médecins.

Les fortes pluies et le vent ont entravé les efforts, les hélicoptères étant apparemment incapables d'atterrir, a ajouté Laerke.

Les informations en provenance des lieux jeudi étaient fragmentaires, mais les médias ont cité des habitants décrivant comment ils ont aidé les talibans à rechercher des survivants, en déterrant des corps des décombres, y compris ceux des enfants.

Les groupes d'aide ont déclaré que les hôpitaux, déjà mis à rude épreuve par la malnutrition, devaient maintenant faire face à un énorme afflux de personnes blessées dans le tremblement de terre.

Au lendemain de la catastrophe, certains groupes d'aide ont appelé la communauté internationale à mettre fin à l'isolement des talibans, arguant que l'aide humanitaire ne suffisait pas à sortir le pays de la crise.

Certains hauts dirigeants talibans font l'objet de sanctions pour cause de terrorisme, ce qui complique la réhabilitation.

"La question est de savoir si cette catastrophe va amener la communauté internationale à s'interroger sur les coûts néfastes que ses politiques entraînent pour les Afghans ordinaires", a déclaré M. Jackson.

Adnan Junaid, vice-président de l'International Rescue Committee pour l'Asie, a ajouté : "La communauté internationale doit ... établir une feuille de route qui définit des stratégies pour reprendre l'aide au développement, fournir un soutien technique à la banque centrale et, en fin de compte, libérer les réserves de change de l'Afghanistan."

© Zonebourse avec Reuters 2022
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