Analyse : Le Sud-Africain Ramaphosa reste le meilleur espoir de l'ANC malgré le scandale

07/12/2022 | 08:31

Le Sud-Africain Cyril Ramaphosa résiste au pire scandale de sa présidence grâce au soutien de son parti, qui sait pertinemment que son meilleur espoir de conserver le pouvoir aux élections de 2024 est de le garder à la tête du pays.

Aussi écornée que soit sa réputation par l'affaire "Farmgate", Ramaphosa reste la figure la plus populaire du Congrès national africain (ANC) et le mieux placé pour inverser les résultats des élections municipales de l'année dernière, qui ont vu la part de voix du parti tomber sous la moitié pour la première fois.

Le poste de Ramaphosa était en jeu depuis qu'une commission d'enquête nommée par le président du Parlement a examiné les accusations selon lesquelles des voleurs avaient dérobé d'importantes sommes d'argent liquide placées dans des meubles dans sa ferme privée en 2020, et qu'il n'avait pas signalé le crime.

Le vol a soulevé des questions sur la façon dont Ramaphosa a acquis l'argent et s'il l'avait déclaré.

Ramaphosa a nié tout acte répréhensible et n'a pas été inculpé. Il a déclaré que l'argent était bien inférieur aux 4 à 8 millions de dollars déclarés, et qu'il s'agissait du produit de la vente de gibier à la ferme.

À un moment donné, les médias locaux ont déclaré que le président était sur le point de démissionner en raison des allégations, ce que son bureau a démenti.

Le scandale a ébranlé la crédibilité d'un homme qui a remporté de justesse le poste de président du parti African National Congress (ANC) en 2017 en promettant de nettoyer la corruption endémique après une décennie de scandales de corruption sous l'ancien président Jacob Zuma.

Zuma a nié tout acte répréhensible.

SOUTIEN DE L'ANC, POUR LE MOMENT

En signe de soutien à M. Ramaphosa, l'ANC a déclaré lundi qu'il dirait à ses parlementaires de voter contre l'adoption du rapport alléguant une mauvaise conduite lorsqu'il sera débattu le 13 décembre.

Avant son éviction, Zuma avait survécu à plusieurs votes de défiance au Parlement après que les parlementaires de l'ANC aient été invités à se rallier à lui. Sa démission n'est intervenue qu'après qu'il ait perdu le soutien au sein de l'ANC.

Ramaphosa a le soutien du parti, pour l'instant. Le trésorier général de l'ANC, Paul Mashatile, a déclaré lundi que la décision avait été prise dans l'intérêt du pays et pour décrocher la stabilité, sans donner plus de détails.

Une démonstration d'unité était nécessaire avant la conférence élective de l'ANC qui débutera le 16 décembre pour choisir les nouveaux dirigeants du parti en vue des élections générales de 2024.

M. Ramaphosa, qui brigue un second mandat de cinq ans, a reçu le plus grand nombre de voix des branches de l'ANC avant la conférence élective.

Le groupe syndical COSATU, partenaire d'alliance de l'ANC, a déclaré que les appels à la démission de Ramaphosa étaient "prématurés".

"Il n'est que juste et équitable qu'il ait l'occasion de lire et de disséquer le rapport avec son équipe juridique pour s'assurer qu'en fin de compte, la justice prévaut", a déclaré COSATU.

Ramaphosa a contesté les conclusions du panel devant les tribunaux.

Le rand et les obligations d'État se sont fortement affaiblis la semaine dernière après la publication du rapport et les rumeurs selon lesquelles Ramaphosa allait démissionner. Les marchés se sont depuis stabilisés.

"Le marché est toujours prêt à lui accorder le bénéfice du doute", a déclaré Yvette Babb, investisseur en titres à revenu fixe sur les marchés émergents chez William Babb, tandis que Marisa Lourenco, analyste indépendante basée à Johannesburg, a déclaré que la plus grande inquiétude était que "quelqu'un pourrait venir de la faction (Zuma) ... et faire dérailler certains des progrès réalisés par Ramaphosa".

CONSERVER SA CRÉDIBILITÉ

Il semble probable que Ramaphosa contestera la direction de l'ANC lors des élections nationales de 2024, qui ont décidé depuis trois décennies de qui dirige le pays.

Mais il devra faire face à une bataille difficile.

"Quoi qu'il arrive à Ramaphosa ... il aura de plus en plus de mal à conserver cette crédibilité de lutte contre la corruption", a déclaré Daniel Silke, directeur de Political Futures Consultancy. "Même s'il échappe au pire".

Le principal parti d'opposition d'Afrique du Sud, l'Alliance démocratique libérale, a appelé à des élections anticipées, tandis que le parti d'extrême gauche des Combattants pour la liberté économique (EFF) a déclaré que Ramaphosa devrait se retirer.

"Ramaphosa se bat comme s'il n'avait rien fait de mal", a déclaré lundi le leader des EFF, Julius Malema.

Certains analystes affirment que Farmgate ne soulève des inquiétudes qu'au sujet de ses transactions commerciales privées : il n'y a eu aucun soupçon du type de corruption dans le secteur public qui a entaché Zuma.

L'enquête sur la conduite de Ramaphosa a commencé après qu'Arthur Fraser, un ancien chef espion de l'administration de Zuma, ait demandé à la police d'enquêter sur le blanchiment d'argent et la corruption présumés concernant l'argent liquide conservé dans sa ferme.

L'analyste politique Ralph Mathekga a déclaré que le scandale avait laissé beaucoup de gens perplexes car l'enquête est considérée comme ayant été orchestrée par les détracteurs de Ramaphosa au sein de l'ANC, dont certains membres appartiennent à une faction fidèle à Zuma.

La société civile est également restée silencieuse, contrairement aux efforts publics visant à pousser à l'éviction de Zuma. Ceci "parce qu'en faisant pression pour sa démission, ils achèveront le travail commencé par une faction au sein de l'ANC", a déclaré Mathekga.

L'analyste politique Ongama Mtimka a déclaré que si le mécontentement gronde sur les plateformes de médias sociaux, Ramaphosa doit encore pousser la patience des Sud-Africains à ses limites.

"Il faut plus que l'existence de griefs, de mécontentement, pour que les Sud-Africains descendent dans la rue", a déclaré Mtimka.

"Il faut toujours des politiciens qui ont leurs propres agendas pour mobiliser les gens à agir."

© Zonebourse avec Reuters 2023
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