Analyse-Pourquoi l'Arménie et l'Azerbaïdjan se battent-ils à nouveau, et pourquoi est-ce important ?

13/09/2022 | 17:35
Plusieurs dizaines de soldats arméniens et un nombre non divulgué d'Azéris ont été tués mardi dans les combats les plus meurtriers entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie depuis la guerre de 2020.

POURQUOI L'ARMÉNIE ET L'AZERBAÏDJAN SE BATTENT-ILS ?

L'Arménie et l'Azerbaïdjan, deux anciens pays soviétiques du Caucase du Sud, se battent depuis des décennies pour le Haut-Karabakh, une enclave montagneuse internationalement reconnue comme faisant partie de l'Azerbaïdjan mais qui, jusqu'en 2020, était peuplée et entièrement contrôlée par l'ethnie arménienne.

Au cours d'une guerre de six semaines cette année-là, l'Azerbaïdjan a remporté d'importants gains territoriaux dans et autour du Haut-Karabakh. Les combats ont pris fin par un cessez-le-feu négocié par la Russie, mais des escarmouches ont éclaté périodiquement depuis lors, malgré la présence de soldats de la paix russes.

Lors de la dernière flambée, Erevan a déclaré que plusieurs villes arméniennes avaient été attaquées pendant la nuit. L'Azerbaïdjan a déclaré qu'il répondait aux provocations arméniennes.

POURQUOI LES COMBATS ONT-ILS ÉCLATÉ MAINTENANT ?

Le moment est important car la Russie a été par le passé le médiateur le plus influent entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan.

Bien que le Kremlin ait déclaré mardi que le président Vladimir Poutine faisait tout son possible pour limiter les effusions de sang dans le Caucase du Sud, la guerre en Ukraine a sapé le statut de Moscou en tant que garant de la paix dans la région. Cela a peut-être enhardi l'Azerbaïdjan à poursuivre davantage de revendications.

"Je pense que l'Azerbaïdjan a le sentiment que le moment est venu de déployer sa puissance, son avantage militaire, et d'obtenir le maximum qu'il peut obtenir", a déclaré Laurence Broers, membre associé du programme Russie et Eurasie du groupe de réflexion Chatham House.

L'Azerbaïdjan et l'Arménie sont également en désaccord catégorique sur ce à quoi devrait ressembler un accord de paix global. Alors que Bakou veut dissoudre le Haut-Karabakh en tant qu'entité politique et interdire à Erevan d'y jouer un rôle, les autorités arméniennes se sont engagées à garantir les droits des Arméniens locaux.

QUELS SONT LES RISQUES ?

Un conflit à part entière entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan risque d'entraîner les grandes puissances régionales, la Russie et la Turquie, et de déstabiliser le Caucase du Sud, un couloir important pour les pipelines transportant du pétrole et du gaz, à un moment où la guerre en Ukraine perturbe déjà l'approvisionnement énergétique.

Moscou a une alliance de défense avec l'Arménie et y exploite une base militaire, tandis qu'Ankara soutient son parent ethnique turc en Azerbaïdjan, tant politiquement que militairement.

Une guerre entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan pourrait créer un besoin pour davantage de casques bleus, à un moment où Moscou pourrait difficilement se permettre de les fournir.

"Je pense que le risque est l'établissement de nouvelles zones tampons, de zones de sécurité, une sorte de fragmentation au moins de la partie sud de l'Arménie et l'impuissance des acteurs extérieurs à empêcher cela", a déclaré Broers.

© Zonebourse avec Reuters 2023
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