Au milieu des préoccupations concernant la Chine, Biden s'engage à répondre aux besoins des îles du Pacifique

29/09/2022 | 18:18
Le président américain Joe Biden, dont l'administration s'est engagée à aider à repousser la "coercition économique" de la Chine, a promis jeudi aux dirigeants des îles du Pacifique de travailler davantage avec leurs alliés et partenaires pour répondre à leurs besoins.

Après un sommet de deux jours à Washington, les États-Unis et les dirigeants et représentants de 14 États insulaires du Pacifique ont publié une déclaration commune dans laquelle ils s'engagent à renforcer leur partenariat et affirment qu'ils partagent une vision d'une région où "la démocratie pourra s'épanouir".

Parmi les signataires du document figurait le premier ministre des îles Salomon, Manasseh Sogavare, dont le gouvernement avait précédemment indiqué qu'il ne signerait pas la déclaration, ce qui a renforcé les inquiétudes concernant ses liens avec la Chine.

Le sommet était la première fois que les États-Unis accueillaient autant de dirigeants d'une région qu'ils considèrent comme une arrière-cour maritime depuis la Seconde Guerre mondiale, mais dans laquelle la Chine fait des avancées régulières.

M. Biden s'est engagé à "coordonner plus efficacement avec nos alliés et partenaires du monde entier pour mieux répondre aux besoins des populations du Pacifique".

Il a promis de faire une priorité du renforcement du partenariat des États-Unis avec les pays insulaires et de les aider à faire face à la "menace existentielle" posée par la crise climatique, leur plus grande priorité.

L'analyste indo-pacifique de la RAND Corporation, Derek Grossman, a déclaré que Washington avait laissé languir les liens avec la région pendant des décennies, mais le sommet a montré que cela avait changé.

"Nous travaillons encore tous, de manière générale, sur la même partition, à savoir que nous ne voulons pas que les Chinois prennent pied militairement dans la région, et nous ne voulons pas qu'ils corrompent les institutions de la région", a-t-il déclaré.

M. Biden n'a fait aucune mention de la Chine dans ses brèves remarques publiques mais a déclaré : "La sécurité de l'Amérique, très franchement, et du monde dépend de votre sécurité et de la sécurité des îles du Pacifique."

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Mao Ning, répondant à une question sur les remarques de Biden, a déclaré vendredi que la Chine avait une "attitude ouverte" envers les pays souhaitant renforcer la coopération avec les pays insulaires du Pacifique.

Toutefois, Mao a souligné que ces pays ne devaient pas être utilisés comme des pions dans la compétition entre grandes puissances.

"Nous espérons que la partie américaine pourra soutenir sincèrement et de tout cœur les pays insulaires du Pacifique pour répondre au changement climatique et réaliser un développement vigoureux, plutôt que d'utiliser la coopération comme couverture pour s'engager dans des parties d'échecs géopolitiques", a déclaré Mao lors d'un point de presse régulier à Pékin.

BATAILLE D'INFLUENCE ENTRE SUPERPUISSANCES

Plus tôt, Washington a publié sa première stratégie pour les liens avec les nations insulaires du Pacifique, citant les défis climatiques urgents et les tensions géopolitiques accrues.

"De plus en plus, ces répercussions comprennent la pression et la coercition économique exercées par la République populaire de Chine, qui risque de compromettre la paix, la prospérité et la sécurité de la région et, par extension, des États-Unis", indique le document.

La déclaration du sommet indiquait que Washington travaillerait avec les pays insulaires par le biais du Forum des îles du Pacifique, où il est un partenaire de dialogue, affirmant que le groupe avait un rôle important à jouer pour unir la région. Plus tôt cette année, la Chine n'a pas réussi à diviser 10 des 18 membres du forum en un accord distinct sur la sécurité et le commerce.

La Chine affirme que ses liens avec les pays insulaires du Pacifique sont fondés sur une coopération mutuelle, que la région n'est l'arrière-cour d'aucun pays et que les tentatives de Washington d'y susciter une opposition à Pékin échoueront.

Certaines de ces nations se sont plaintes d'être prises au milieu de la bataille d'influence des superpuissances.

La Maison Blanche a déclaré que les États-Unis investiraient plus de 810 millions de dollars dans des programmes élargis d'aide aux îles, en plus des plus de 1,5 milliard de dollars fournis au cours de la dernière décennie. Cela inclut une demande d'aide de 600 millions de dollars sur 10 ans annoncée précédemment au Congrès pour renforcer la résilience climatique et la sécurité maritime des États insulaires.

Patricia O'Brien, spécialiste des îles du Pacifique à l'université Georgetown de Washington, a qualifié l'engagement de "modeste".

"Cela semble beaucoup, mais quand c'est divisé entre tant de secteurs gouvernementaux, de nations et de territoires, cela ne semble pas si substantiel."

Washington prévoit d'entamer prochainement des discussions avec la Papouasie-Nouvelle-Guinée sur un accord de coopération en matière de défense, a déclaré la Maison Blanche.

Elle a également accepté de fournir 2,8 millions de dollars pour intensifier la formation du FBI avec les îles du Pacifique, notamment en 2022 avec les îles Salomon, qui ont alarmé les États-Unis et leurs alliés plus tôt cette année en signant un accord de sécurité avec la Chine.

Cet accord comprenait des dispositions pour que la police chinoise aide à maintenir l'ordre social et a alimenté les inquiétudes concernant la militarisation chinoise de la région.

DES INQUIÉTUDES PERSISTANTES

La déclaration commune de jeudi aborde les essais nucléaires américains dans les îles Marshall dans les années 1940 et 1950.

"Nous reconnaissons, nous aussi, l'héritage nucléaire de la guerre froide. Les États-Unis restent déterminés à répondre aux préoccupations actuelles de la République des Îles Marshall en matière d'environnement, de santé publique et d'autres questions de bien-être", peut-on lire.

Le département d'État s'était opposé à une référence explicite à la question nucléaire des îles Marshall lors de la négociation de la déclaration en début de semaine, ont déclaré des sources à Reuters. Cette question a été un point de friction dans les négociations américaines visant à renouveler l'assistance économique au pays, qui abrite des installations militaires américaines cruciales.

La déclaration reconnaît l'importance du droit international et de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer en matière de liberté de navigation et de survol.

Le mois dernier, les îles Salomon ont mis en place un moratoire sur les escales de navires étrangers, ce qui a suscité des inquiétudes dans ce domaine chez les États-Unis et leurs alliés.

La déclaration s'engage à forger de nouveaux liens pour améliorer la sécurité maritime et combattre la pêche illégale.

Dans le document de stratégie, les États-Unis s'engagent à contribuer à ce que les gouvernements et les populations du Pacifique "disposent de l'autonomie et de la sécurité nécessaires pour promouvoir leurs propres intérêts."

Dans le cadre de ce plan, Washington augmenterait sa présence diplomatique et de défense régionale, collaborerait avec ses partenaires sur la mise à niveau des câbles sous-marins et favoriserait des partenariats de télécommunications "sûrs et de confiance".

Cette année, Washington a promis d'ouvrir des ambassades à Kiribati, aux Tonga et aux Solomons. (Reportages de Michael Martina et David Brunnstrom ; Reportages supplémentaires de Jarrett Renshaw, Kirsty Needham et Eduardo Baptista à Pékin ; Montage de Gerry Doyle, Howard Goller et William Mallard)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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