Dans le nord du Chili, les mineurs demandent au gouvernement de lutter contre la criminalité et les vols.

16/08/2022 | 17:46

L'industrie minière du Chili, premier producteur mondial de cuivre, a appelé mardi le gouvernement à prendre des mesures pour mettre fin à une "escalade de la criminalité" qui a frappé les opérations dans l'extrême nord du pays.

Cet appel intervient après le vol, la semaine dernière, de quelque 500 onces d'or d'une valeur équivalente à un million de dollars dans les locaux d'une entreprise, en plus de tentatives de vol de camions de cuivre et d'un train transportant des cathodes de cuivre, selon la Société nationale des mines (Sonami).

"Nous espérons que les niveaux de criminalité, qui ont augmenté dans le pays récemment, ne nous affectent pas directement et que les différentes exploitations peuvent continuer à fonctionner sans mettre leurs travailleurs en danger", a déclaré le président de la Sonami, Diego Hernandez, dans un communiqué de presse.

"Il est essentiel que l'autorité adopte les mesures nécessaires pour garantir la sécurité dans les opérations minières et le transport des cargaisons de cuivre et d'autres minéraux", a-t-il ajouté.

Les inquiétudes se sont multipliées ces derniers mois face à une hausse de la criminalité dans le nord du pays, qui est également touché par une crise de la migration irrégulière et a même conduit les autorités locales à demander au gouvernement de déclarer l'état d'urgence.

Le gouvernement a lancé un plan visant à accroître la présence et la surveillance de la police dans la région nord, qui compte de vastes zones non peuplées en raison de sa situation au milieu du désert d'Atacama, le désert le plus sec du monde.

L'industrie minière locale signale depuis des années le vol de marchandises telles que le cuivre par des bandes organisées, et la police a fait état de diverses opérations au cours desquelles des tonnes de minerai de cuivre ont été récupérées à la suite de vols.

Des photos et des vidéos ont circulé sur les médias sociaux montrant des inconnus jetant des plaques de cuivre depuis des trains transportant le métal rougeâtre au milieu de la région aride du nord de la nation sud-américaine.

Ni le PDI ni la Sonami ne disposaient immédiatement de chiffres sur l'ampleur des crimes.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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