Du grain à l'essence : une brève histoire mondiale du rationnement

28/07/2022 | 13:10

Les pays européens cherchent des moyens de réduire la demande de gaz en prévision de nouvelles réductions de l'approvisionnement russe, ce qui laisse présager un rationnement sur le continent.

À travers les guerres, les sièges et les conflits sociaux, les pays riches et pauvres du monde entier ont eu une longue et souvent douloureuse histoire de rationnement, de la nourriture au carburant et à l'eau, avec parfois des conséquences inattendues.

Voici une brève chronologie de certains de ces épisodes.

1793-94 - La crise alimentaire dans les suites chaotiques de la Révolution française de 1789 a conduit le gouvernement de Maximilien Robespierre à chercher à contrôler les céréales depuis les champs jusqu'à la bouche des consommateurs dans le cadre d'un système de rationnement soutenu par la guillotine. Sa dureté a finalement conduit à la chute de Robespierre du pouvoir et à son exécution, également par la guillotine.

1914-18 - De nombreuses nations combattantes de la Première Guerre mondiale ont souffert de pénuries alimentaires en raison du conflit, des blocus navals et de la thésaurisation. Les contrôles alimentaires allemands s'accompagnent d'ersatz peu appétissants, comme le "K-Brot", un substitut de pain fabriqué à partir d'ingrédients tels que des pommes de terre séchées et de la paille. La malnutrition était donc très répandue. Aucune ration n'a été mise en place aux États-Unis, mais une campagne d'information "Food Will Win The War" contre le gaspillage alimentaire a permis de réduire la consommation.

1938 - Alors que le Japon mène une guerre contre la Chine, il adopte des plafonds de prix et des systèmes de rationnement sur des marchandises allant du sucre, du riz et des vêtements au charbon de bois. Le gouvernement a également propagé des slogans tels que "l'extravagance est notre ennemie" pour freiner la demande des consommateurs et il a encouragé les ménages à cultiver des légumes pour compléter les réserves alimentaires en baisse. Le rationnement s'est poursuivi pendant la Seconde Guerre mondiale.

1940 - La Grande-Bretagne a introduit un système de rationnement alimentaire un an après son entrée dans la Seconde Guerre mondiale, chaque homme, femme et enfant se voyant attribuer des coupons pour l'achat de produits alimentaires de base, notamment le sucre, la viande, les graisses, le bacon et le fromage. Les fruits et légumes n'étaient pas rationnés et les gens étaient encouragés à cultiver leurs propres fruits et légumes. De nombreuses études ont depuis souligné l'effet bénéfique de ce régime sur la santé. Le rationnement alimentaire n'a pas pris fin complètement avant 1954.

1942 - Les pneus ont été le premier produit à être rationné aux États-Unis, à partir de janvier 1942, quelques semaines seulement après l'attaque de Pearl Harbor. L'essence et le rationnement alimentaire ont commencé en mai, en commençant par le sucre, puis le café et ensuite les viandes, les graisses, les poissons en conserve, le fromage et le lait en conserve l'année suivante. Les macaronis au fromage sont devenus une recette de choix pour des millions de personnes, car elle nécessitait très peu de points de rationnement. À la fin de 1945, le sucre était la seule denrée à être rationnée - une restriction qui a finalement pris fin en juin 1947.

1945 - Après la guerre, le rationnement derrière le rideau de fer dirigé par les communistes était répandu mais variait grandement d'un pays à l'autre. En Hongrie, il concernait principalement les articles non essentiels, y compris les voitures et les lignes téléphoniques - avec pour conséquence des listes d'attente de plusieurs années. En Pologne, elle était plus sévère, couvrant le sucre, les cigarettes, les chaussures, l'essence, la viande et les produits alimentaires de base. Elle a conduit à des manifestations de la faim et à la croissance du mouvement Solidarité au début des années 1980. "Savez-vous à quoi ressemble un sandwich polonais ? Une carte de rationnement de viande entre deux tickets de rationnement de pain", disait une sombre blague hongroise de l'époque.

1957 - Après que le gouvernement de la Corée du Nord a lancé une collectivisation totale dans les années 1950 qui n'autorisait que de minuscules parcelles familiales, la nourriture était collectée et rationnée par le biais de la distribution publique. La production alimentaire était rarement en mesure de répondre aux besoins nutritionnels de base, ce qui entraînait des pénuries alimentaires chroniques. Dans les années 1980 et au début des années 1990, la majorité de la population ne recevait que 10 à 30 % de sa ration globale en riz, la denrée de base.

1973 - L'embargo pétrolier décrété par les États exportateurs arabes plonge l'Europe dans une profonde crise énergétique et l'oblige à prendre toute une série de mesures de limitation de la consommation. Le Danemark, l'Italie, l'Allemagne de l'Ouest et d'autres pays interdisent de conduire le dimanche ; la France abaisse les limites de vitesse et arrête les émissions de télévision à 23 heures pour inciter les gens à aller se coucher. La Grande-Bretagne a été épargnée par le rationnement de l'essence grâce à son pétrole de la mer du Nord, mais dans le West End de Londres, certains grands magasins ont eu recours à l'ancien éclairage au gaz pour économiser l'électricité. En Suède, le rationnement et les campagnes publiques ont entraîné des changements à plus long terme qui ont permis de réduire l'utilisation des produits pétroliers d'environ 16 % en 1980.

2011 - Après le tremblement de terre et le tsunami du 11 mars qui ont déclenché l'accident nucléaire de Fukushima et touché l'approvisionnement en électricité de la région de Tokyo, des millions de Japonais ont dû faire face à des coupures de courant. Les stations-service ont été fermées et les achats rationnés lorsqu'elles ont ouvert, tandis que les gens ont également dû faire la queue pour une distribution rationnée d'eau potable.

2014 - Le président vénézuélien Nicolas Maduro a introduit une carte "Approvisionnement alimentaire sécurisé" fixant des limites aux achats et destinée à empêcher les acheteurs peu scrupuleux de stocker des produits d'épicerie subventionnés et de les revendre.

2020 - Le système de rationnement de Cuba - introduit peu après la révolution gauchiste de Fidel Castro en 1959 mais voué à l'élimination - a fait son retour pendant la pandémie de COVID-19 pour tenter d'empêcher les Cubains de s'exposer au virus lors de courses effrénées. Des articles de base comme le savon à lessive et le liquide vaisselle deviennent sujets au rationnement en raison de pénuries généralisées. Dans le monde entier, des rapports font état d'un rationnement ad hoc dans certains magasins et supermarchés, la pandémie ayant perturbé les approvisionnements.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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