Explicatif - Obstacles à surmonter avant que l'accord sur les céréales en Ukraine n'atténue la crise alimentaire mondiale

09/08/2022 | 18:17

Deux autres navires transportant des céréales ont quitté le port ukrainien de Chornomorsk mardi dans le cadre d'un accord négocié par les Nations unies et la Turquie pour débloquer les ports du pays.

L'accord, qui a créé un corridor protégé, a été conçu pour atténuer les pénuries alimentaires mondiales, les clients de l'Ukraine comprenant certains des pays les plus pauvres du monde, comme l'Érythrée en Afrique.

Jusqu'à présent, cependant, la majeure partie des exportations a été constituée de maïs, qui est généralement utilisé pour l'alimentation animale ou pour produire de l'éthanol biocarburant.

Voici quelques-unes des questions qui se posent :

QU'EST-CE QUI A ÉTÉ EXPORTÉ ?

Le pacte a créé un canal de navigation sûr pour les exportations à partir de trois ports en Ukraine et l'objectif initial était d'ouvrir la voie au départ des navires qui étaient bloqués dans le pays déchiré par la guerre depuis l'invasion de la Russie en février.

Jusqu'à présent, environ 370 000 tonnes de produits agricoles ont été expédiées, principalement du maïs, mais aussi de petits volumes de soja, d'huile de tournesol et de farine de tournesol. Il n'y a pas encore eu d'expéditions de blé.

Cela reflète en partie le moment de l'invasion de la Russie, car une grande partie de la récolte de blé de l'année dernière avait déjà été exportée en février, étant donné qu'il est récolté plusieurs mois avant le maïs et a donc tendance à être expédié plus tôt.

On estime que trois millions de tonnes de céréales doivent d'abord être déplacées dans les ports, ce qui prendra probablement jusqu'à la mi-septembre environ.

CELA ATTÉNUERA-T-IL LA CRISE ALIMENTAIRE ?

Des volumes beaucoup plus importants devront être expédiés pour avoir un impact substantiel sur les approvisionnements mondiaux.

L'Ukraine a environ 20 millions de tonnes de céréales restantes de la récolte de l'année dernière empilées à travers le pays, ainsi que la récolte de blé de cette année, qui est estimée à environ 20 millions de tonnes supplémentaires.

Les trois ports impliqués dans l'accord - Odesa, Chornomorsk et Pivdennyi - ont la capacité combinée d'expédier environ trois millions de tonnes par mois et certains pensent que ce niveau d'exportation pourrait être atteint en octobre.

Il faudra toutefois un très grand nombre de navires pour transporter un tel volume de céréales et certains armateurs pourraient hésiter à entrer dans une zone de guerre, notamment en raison de la menace posée par les mines et du coût élevé des assurances.

QU'EN EST-IL DES MINES MARINES ?

La Russie et l'Ukraine s'accusent mutuellement d'avoir planté les nombreuses mines marines qui flottent actuellement dans la mer Noire. Elles représentent une menace importante et ont été citées lundi par un membre de l'équipage du premier navire, le Razoni, battant pavillon de la Sierra Leone, comme la seule chose qu'il craignait.

Les mines ont dérivé loin des côtes ukrainiennes, et des équipes de plongeurs militaires roumains, bulgares et turcs ont désamorcé celles qui se sont retrouvées dans leurs eaux.

Leur déminage pourrait prendre des mois et il n'y a pas eu assez de temps pour le faire avant l'entrée en vigueur du pacte sur les céréales.

QU'EN EST-IL DES ASSURANCES ?

Le Centre de coordination conjoint basé à Istanbul, qui supervise l'accord et est composé de responsables turcs, russes, ukrainiens et des Nations unies, a publié lundi des procédures très attendues sur le canal de navigation, qui visent à apaiser les inquiétudes des assureurs et des armateurs.

Les assureurs avaient précédemment déclaré qu'ils étaient prêts à fournir une couverture s'il y avait des dispositions pour des escortes de la marine internationale et une stratégie claire pour faire face aux mines marines.

Dans l'une des premières mesures prises à la suite de l'accord du 22 juillet, l'assureur Ascot du Lloyd's de Londres et le courtier Marsh ont mis en place une assurance cargo maritime et guerre pour les céréales et les produits alimentaires sortant des ports ukrainiens de la mer Noire, avec une couverture de 50 millions de dollars par voyage.

Le coût de l'assurance globale pour les navires - qui comprend des segments de couverture distincts - entrant dans les ports ukrainiens risque toutefois de rester élevé.

QU'EN EST-IL DES ÉQUIPAGES ?

Trouver suffisamment de marins disposés à naviguer sur des navires bloqués dans les ports ukrainiens et à assurer l'équipage des navires faisant escale dans les ports ukrainiens va constituer un autre défi.

Au début du conflit, il y avait environ 2 000 marins du monde entier bloqués dans les ports ukrainiens et ce nombre est désormais inférieur à 450.

QUEL EST L'ENJEU ?

Le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, a déclaré que l'accord apporterait un soulagement aux pays en développement "au bord de la faillite et aux personnes les plus vulnérables au bord de la famine".

L'Ukraine peut transporter jusqu'à deux millions de tonnes de céréales par mois par camion et par train, soit environ la moitié des quatre millions de tonnes qu'elle expédiait par ses ports maritimes avant le conflit.

La forte baisse des expéditions en provenance d'Ukraine a joué un rôle dans la hausse des prix mondiaux des denrées alimentaires à un moment où la faim dans le monde est en augmentation. La pandémie de COVID-19 et les chocs climatiques ont également contribué à l'inflation des prix alimentaires.

COMMENT L'ACCORD POURRAIT-IL RALENTIR L'INFLATION ALIMENTAIRE MONDIALE ?

L'invasion de l'Ukraine par la Russie a stimulé l'inflation des prix alimentaires en faisant grimper les prix des céréales et de l'énergie. La Russie a ralenti ses exportations de gaz naturel vers l'Europe, accusant les sanctions occidentales sur les équipements des pipelines. Les dirigeants occidentaux ont accusé Moscou de chantage. Un carburant plus cher fait augmenter le coût de l'agriculture, du transport, de la transformation et du conditionnement des aliments.

Si le plan d'exportation de céréales réussit, une baisse des prix mondiaux des céréales et des oléagineux est largement anticipée. Cependant, les approvisionnements sont encore limités et la récolte ukrainienne de cette année sera inférieure à celle de l'année dernière car le conflit a perturbé l'agriculture.

Le Programme alimentaire mondial a averti que les prix des denrées alimentaires resteront élevés même si l'accord est maintenu.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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