L'entretien printanier des sables bitumineux du Canada réduira davantage l'offre mondiale de pétrole brut.

10/03/2022 | 23:33

Les travaux d'entretien annuels dans les sables bitumineux de l'Alberta entraîneront l'arrêt d'environ 5 % de la production canadienne de brut ce printemps, selon les estimations des analystes, à un moment où l'approvisionnement mondial en pétrole est confronté à des perturbations massives en raison de l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

"Sur la base des indications de diverses sociétés sur les redressements, nous supposons que 250 000 barils par jour sont en baisse pour l'ensemble du deuxième trimestre", a déclaré Matt Murphy, analyste de la société de conseil en énergie Tudor Pickering Holt.

Les sables bitumineux du nord de l'Alberta produisent environ 3,5 millions de barils par jour, soit à peu près les deux tiers de l'offre totale du pays, ce qui fait du Canada le quatrième plus grand producteur de pétrole au monde.

Cette année, la saison de maintenance printanière annuelle s'intensifie au moment même où les prix mondiaux volatils du pétrole ont atteint des niveaux jamais vus depuis 2008, et les acteurs de l'industrie canadienne ont déclaré que les interruptions de service resserreront encore plus les équilibres de l'offre de pétrole.

Mark Little, directeur général de Suncor Energy, s'exprimant lors de la conférence CERAWeek à Houston mardi, a déclaré qu'il pourrait y avoir des ajustements mineurs aux calendriers de révision, car les entreprises tentent de continuer à produire alors que les prix du pétrole sont élevés, mais les installations ne peuvent pas éviter la maintenance essentielle.

"Je ne m'attends pas à des changements majeurs, simplement parce que personne ne va mettre ses actifs en danger du point de vue de l'intégrité", a déclaré M. Little.

Une maintenance régulière est essentielle pour assurer le bon fonctionnement des installations de valorisation des sables bitumineux, qui transforment le bitume brut en brut synthétique léger, et des opérations minières et thermiques, qui produisent du brut lourd mélangé.

Les révisions durent généralement entre un et deux mois et nécessitent des milliers de travailleurs qualifiés supplémentaires. En raison d'un marché du travail serré et de la planification détaillée requise, il est difficile pour les entreprises de retarder ou de reporter les travaux.

Suncor, Shell, Cenovus Energy, Canadian Natural Resources Ltd, MEG Energy et Imperial Oil ont divulgué publiquement les détails des travaux de maintenance qui auront lieu au cours du deuxième trimestre.

Les négociants de Calgary ont déclaré que la pénurie de brut synthétique s'intensifiera en mai, lorsque l'usine de valorisation Horizon de Canadian Natural et l'usine de valorisation U2 de Suncor commenceront à faire l'objet de travaux de maintenance.

Pour une fiche d'information sur l'entretien des sables bitumineux, voir :

Terry Parker, directeur exécutif du Building Trades of Alberta, qui représente les syndicats travaillant dans les sables bitumineux, a déclaré que la saison de maintenance de 2022 devrait être d'une intensité similaire à celle de l'année dernière.

Cependant, il a prévenu que les sables bitumineux pourraient avoir du mal à attirer suffisamment de personnel pour les révisions des usines, car il y a une pénurie de travailleurs qualifiés dans tout le pays.

"Y aura-t-il une offre suffisante de main-d'œuvre ? C'est la grande question", a déclaré M. Parker.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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