La décision de la Cour suprême sur les émissions de carbone est de mauvais augure pour la règle climatique de la SEC américaine

01/07/2022 | 00:50

La décision de la Cour suprême des États-Unis de limiter le pouvoir de l'Agence de protection de l'environnement de réglementer les émissions de gaz à effet de serre pourrait être une mauvaise nouvelle pour la tentative de la Securities and Exchange Commission (SEC) d'obliger les entreprises à divulguer leurs émissions.

Bien que la décision de jeudi concerne l'autorité de l'EPA pour réglementer les émissions des centrales électriques, les experts juridiques ont déclaré qu'elle soulève des questions sur l'autorité des autres agences fédérales et suggère que le tribunal pourrait bloquer d'autres efforts pour encrer des règles majeures.

Cela pourrait constituer un revers pour la SEC, qui élabore une nouvelle règle controversée exigeant que les sociétés publiques divulguent leurs émissions directes et indirectes de gaz à effet de serre. La SEC affirme que les investisseurs ont besoin de ces données pour prendre des décisions éclairées, tandis que les groupes d'entreprises affirment que la règle est trop onéreuse et coûteuse.

La décision de la Cour suprême s'appuie sur la doctrine juridique des "questions majeures" qui requiert l'autorisation explicite du Congrès pour agir sur des questions d'une grande importance et ayant un impact sociétal.

"La base de la décision est essentiellement applicable à toutes les agences de régulation et nous nous attendons à ce que de nombreuses actions de la SEC et d'autres régulateurs fédéraux financiers deviennent rapidement des boulets pour les entreprises américaines", a déclaré Dennis Kelleher, directeur général de Better Markets, un organisme de surveillance de Wall Bourse. La règle climatique de la SEC est "une cible potentielle précoce évidente" pour de telles contestations juridiques, a-t-il ajouté.

Avant même jeudi, de puissants groupes d'entreprises, dont la Chambre de commerce des États-Unis, avaient fait valoir dans des commentaires adressés à la SEC que la proposition, dévoilée en mars, était sans précédent dans sa portée et sa complexité et, en tant que telle, dépassait l'autorité de la SEC.

La Chambre n'a pas fait de commentaire immédiat.

Certaines des critiques les plus acerbes à l'encontre de la règle proviennent toutefois de politiciens républicains, qui affirment que les efforts visant à résoudre les problèmes environnementaux et autres questions sociales doivent être laissés aux dirigeants élus, et non aux entreprises.

Jeudi, le sénateur Patrick Toomey, le principal républicain de la commission bancaire du Sénat, a pointé du doigt la règle de la SEC lorsqu'il a été interrogé par Bloomberg TV sur les implications de l'arrêt de la Cour suprême pour les autres agences.

La SEC "tente d'imposer tout ce régime de divulgation du changement climatique ... sans aucune autorité du Congrès pour le faire", a-t-il déclaré.

Un porte-parole de la SEC n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.

Bien sûr, l'agence a également reçu beaucoup de soutien pour la règle, y compris de la part de sénateurs américains démocrates et du California Public Employees' Retirement System, le plus grand fonds de pension américain.

Et certains défenseurs de la règle ont fait valoir jeudi que la décision de la Cour suprême ne devrait pas empêcher la SEC d'aller de l'avant parce que sa proposition est bien dans le cadre des attributions de la SEC, autorisées par le Congrès, de réglementer les divulgations des entreprises, et qu'elle ne répondait pas à la barre comme ayant une grande importance et un impact sociétal.

Néanmoins, certains anciens avocats de la SEC ont déclaré que la décision de jeudi enhardirait sans aucun doute les opposants à la règle, dont certains avaient déjà signalé qu'ils pourraient poursuivre la question devant les tribunaux.

"Même avant, il était clair que la SEC aurait pu avoir du mal à échapper au scepticisme judiciaire sur la portée de l'autorité de l'agence pour agir dans le domaine du climat", a déclaré Howard Fischer, associé chez Moses & Singer.

"L'argument de la SEC selon lequel le risque climatique est un risque financier n'est pas susceptible de trouver une oreille attentive à la Cour suprême."

© Zonebourse avec Reuters 2022
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