Les investisseurs se préparent à un impact potentiel sur les bénéfices à cause d'Omicron.

06/12/2021 | 18:40
Alors que les détails d'une nouvelle variante du COVID-19 émergent, les investisseurs se préparent à un impact potentiel sur les bénéfices des entreprises américaines, en particulier les détaillants, les restaurants et les agences de voyage.

La nouvelle de la variante Omicron arrive au milieu de la période des achats de Noël, et de nombreuses entreprises sont déjà aux prises avec une inflation plus élevée et des problèmes de chaîne d'approvisionnement à cause de la pandémie.

Cela remet l'accent sur ces entreprises affectées par la réouverture de l'économie, a déclaré Kristina Hooper, chef de la stratégie des marchés mondiaux chez Invesco à New York.

"Allons-nous encore voir du trafic dans les restaurants et les détaillants, ou du moins les détaillants qui tirent la plupart de leurs revenus du trafic en magasin par opposition au trafic en ligne ?", a-t-elle dit. "L'autre domaine de vulnérabilité est bien sûr les perturbations de la chaîne d'approvisionnement".

Elle et d'autres stratèges ont déclaré qu'il est trop tôt pour dire dans quelle mesure la variante pourrait affecter les bénéfices.

La variante Omicron, qui a attiré l'attention du monde entier en Afrique du Sud il y a moins de deux semaines, s'est propagée à environ un tiers des États américains, mais la version Delta est à l'origine de la majorité des infections au COVID-19 alors que le nombre de cas augmente dans tout le pays, ont déclaré dimanche les autorités sanitaires américaines.

Goldman Sachs a cité samedi les risques et l'incertitude entourant l'émergence de la variante Omicron en réduisant ses perspectives de croissance économique aux États-Unis à 3,8 % pour 2022. Alors que la variante pourrait ralentir la réouverture économique, le cabinet ne s'attend qu'à "un frein modeste" sur les dépenses de services, a-t-il déclaré dans une obligation.

Les entreprises américaines viennent de conclure une saison de bénéfices beaucoup plus forte que prévu au troisième trimestre, et le taux de croissance des bénéfices du quatrième trimestre en glissement annuel devrait être bien inférieur à celui du trimestre précédent.

Les analystes prévoient que les bénéfices du quatrième trimestre du S&P 500 augmenteront de 21,6 % par rapport au trimestre précédent, alors que la croissance des bénéfices du troisième trimestre était d'environ 43 %, selon les données IBES de Refinitiv.

Ces prévisions pour le quatrième trimestre n'ont pas changé depuis le 26 novembre, juste après que la nouvelle variante ait fait la une des journaux.

Omicron pourrait affecter les projets de voyage. Les actions des compagnies aériennes ont déjà subi des pressions, l'indice NYSE Arca des compagnies aériennes ayant baissé de 8,3 % depuis la clôture de la séance précédant le 26 novembre.

Pour les entreprises, "l'importance de l'impact dépendra de la durée des mesures d'Omicron", a déclaré Peter Tuz, président de Chase Investment Counsel à Charlottesville, en Virginie. "Il y aura un certain impact à court terme [...] Cela causera sûrement des perturbations à court terme sur les voyages."

Colin Scarola, vice-président de la recherche sur les actions chez CFRA, a écrit dans une note du 2 décembre sur le secteur aérien que si les détails de la variante sont encore en train d'émerger, les tendances des voyages aériens américains au cours des derniers mois avec la variante Delta peuvent donner un aperçu de ce qui pourrait arriver aux voyages dans le cadre de la variante Omicron.

"Cette histoire récente nous indique que la plupart des gens ont déjà accepté le risque matériel d'infection par une variante Covid-19 lorsqu'ils sont entièrement vaccinés. Mais sachant que le risque de maladie grave reste très faible, ils ont été à l'aise pour prendre l'avion", écrit-il. La semaine dernière, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a signalé que les risques d'inflation augmentaient et de nombreuses entreprises ont fait état d'une hausse des coûts au cours de la saison des résultats du troisième trimestre.

Même avant les nouvelles d'Omicron, Tuz a déclaré que les investisseurs lisaient "de plus en plus sur l'inflation et les salaires et d'autres intrants", et que cela devrait continuer en 2022.

"Je ne sais pas si la capacité à répercuter ces coûts plus élevés existera autant", a-t-il déclaré. (Reportage de Caroline Valetkevitch ; Montage d'Alden Bentley et Nick Zieminski)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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