Les lignes de production de vaccins Aspen COVID risquent de rester inutilisées alors que les commandes de J&J diminuent

10/08/2022 | 20:59

Les lignes de production du vaccin COVID-19 de la société sud-africaine Aspen Pharmacare pourraient bientôt être mises à l'arrêt, et sans nouvelles commandes, elle pourrait être contrainte de se tourner vers la fabrication d'autres produits, a déclaré un cadre supérieur mercredi.

Aspen produit actuellement des vaccins pour Johnson & Johnson et, en mars, elle a conclu un accord pour produire, fixer le prix et vendre sa propre version du vaccin pour les marchés africains.

Cet accord a été considéré comme un changement de donne pour un continent frustré par la lenteur des aides occidentales. Mais, alors que seulement un cinquième des adultes en Afrique sont entièrement vaccinés, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, la demande de vaccins ne s'est pas matérialisée.

Aspen n'a reçu aucune commande pour son vaccin Aspenovax et il n'est pas possible de prévoir la demande future de J&J, a déclaré à Reuters Stavros Nicolaou, cadre supérieur du groupe Aspen, laissant planer le doute sur l'avenir de sa capacité de production annuelle de 450 millions de doses.

"Le problème ici est que nous ne savons pas si nous recevrons d'autres commandes de J&J. Mais nous produisons ce que nous avons actuellement en commande", a-t-il déclaré.

Des discussions "intenses" sont en cours avec J&J ainsi qu'avec des organisations bilatérales pour obtenir des commandes prochainement, a ajouté M. Nicolaou. Sans elles, a-t-il dit, Aspen pourrait décider de se tourner vers la fabrication d'anesthésiques ou d'autres produits stériles.

J&J a déclaré à Reuters que ses besoins en doses de vaccin produites par Aspen dépendaient de la demande mondiale.

"Cette année, les quantités finales et les calendriers de livraison de notre vaccin sont adaptés à l'évolution des besoins des pays, en fonction de leurs besoins en matière de vaccination et de leur capacité à absorber les vaccins à différents moments", a déclaré la société.

M. Nicolaou a averti que la nécessité de relancer les commandes d'Aspenovax, le propre produit d'Aspen, était plus importante que les besoins de J&J en matière d'approvisionnement.

La majeure partie des lignes de production COVID-19 de la société était destinée à produire de l'Aspenovax pour l'Afrique. Ses plans initiaux prévoyaient de porter la capacité annuelle à 700 millions de doses d'ici février, puis de l'étendre à un milliard de doses pour répondre à la demande prévue.

Cependant, ses lignes de production d'Aspenovax existantes sont actuellement à l'arrêt.

"Bien sûr, nous ne pouvons pas continuer indéfiniment avec des lignes vacantes. Il nous faudrait obtenir des commandes rapidement ou pivoter", a déclaré M. Nicolaou.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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