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ITA Airways cherche un allié pour mettre "l'argent sur la table".

12/01/2022 | 16:22
Le successeur d'Alitalia, ITA Airways, est à la recherche d'un partenaire prêt à investir dans le transporteur italien, a déclaré mercredi son président Alfredo Altavilla, ajoutant que la compagnie aérienne pourrait conclure une alliance d'ici juin.

S'exprimant lors d'une audition parlementaire, Altavilla a déclaré que le transporteur public avait déjà entamé des discussions informelles avec certains partenaires potentiels, tant en Europe qu'à l'étranger, mais n'a pas nommé de prétendants.

"Nous n'avons pas besoin de partage de code ou d'une coentreprise commerciale. Si vous mettez de l'argent sur la table, vous jouez ; si vous ne mettez pas d'argent sur la table, vous pouvez éviter de demander l'accès à la salle de données", a-t-il déclaré. "Nous sommes à la recherche d'un partenariat par actions".

Deux sources proches d'ITA Airways ont déclaré à Reuters que le transporteur italien avait été en contact avec la compagnie allemande Lufthansa , British Airways et la compagnie américaine Delta, ajoutant que les pourparlers officiels pourraient commencer d'ici la fin du mois de mars.

Un porte-parole de Lufthansa a réaffirmé que la compagnie allemande était ouverte à la possibilité d'un partenariat avec ITA. Un représentant de Delta n'était pas disponible pour commenter et British Airways a refusé de commenter.

ITA Airways a commencé à voler le 15 octobre avec près de 2 300 employés et une flotte moins de la moitié de celle exploitée par Alitalia.

FLEXIBLE

"Nous sommes flexibles, nous avons réduit les coûts et nous disposons d'une flotte et d'un réseau qui peuvent être intégrés à ceux d'un partenaire plus important", a déclaré M. Altavilla, ajoutant que le transporteur italien n'était pas intéressé par une alliance qui ferait d'ITA un simple partenaire junior et freinerait la croissance de ses aéroports de Rome et de Milan.

La décision finale sur un éventuel rapprochement dépendrait du gouvernement italien, qui est favorable à un partenariat mais n'a pas précisé s'il serait prêt à céder le contrôle de la compagnie.

"L'option d'un partenaire entrant dans ITA Airways est la voie souhaitée dès le départ pour la survie d'ITA ... il n'y a pas de position officielle sur (un partenariat avec) Lufthansa, mais nous ne cachons pas l'espoir d'un tel partenariat", a déclaré à Reuters une source au sein du ministère italien de l'industrie.

ITA Airways a déclaré un chiffre d'affaires de 86 millions d'euros (98,1 millions de dollars) pour la période du 15 octobre au 31 décembre, bien en deçà des estimations données dans son plan d'affaires, a précisé M. Altavilla.

Mais la compagnie aérienne a commencé l'année 2022 avec une trésorerie supérieure aux prévisions de 400 millions d'euros, aidée par des réductions de coûts, un effectif réduit et quelques suspensions de vols en raison de la crise persistante du coronavirus, a ajouté le président. (1 $ = 0,8763 euros) (Complément d'information : Angelo Amante, Ilona Wissenbach, Kate Holton et Rajesh Kumar Singh Rédaction : Francesca Landini et Sabina Suzzi Rédaction : Agnieszka Flak et David Goodman)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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