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Lilium veut construire 400 taxis aériens par an, chercher des subventions

28/09/2022 | 15:27

Le développeur allemand de taxis aériens Lilium Air Mobility prévoit de mettre en place une capacité industrielle pour fabriquer quelque 400 de ses navettes volantes Lilium Jet à propulsion électrique par an, tout en exploitant les programmes qui fournissent un soutien à la recherche publique, a déclaré son nouveau directeur général.

Lilium est en concurrence sur un marché encombré de véhicules électriques à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL), espérant remplacer les voyages en voiture ou les courts trajets en avion ou en hélicoptère.

Mais les difficultés à décrocher la certification et à financer les innovations telles que la nouvelle technologie de batterie ont pesé sur le nouveau secteur. Les actions de Lilium ont chuté de 73 % depuis le début de l'année.

"Je pousse fort (pour) un système de production pour 400 avions. Et si par chance, un jour, nous avons besoin de 800, nous le reproduirons, pas ici (en Allemagne)... mais là où se trouvent les grands marchés", a déclaré à Reuters Klaus Roewe, ancien cadre d'Airbus.

Roewe a rejoint la start-up bavaroise en août après avoir vécu ce qu'il a décrit mercredi aux actionnaires de Lilium comme "l'enfer de la fabrication" de la montée en puissance de la production de plus gros avions en tant que responsable du programme de la famille A320 chez Airbus.

"Mesurons-le et voyons comment nous devons concevoir un système de production incluant toute la chaîne d'approvisionnement pour 400 avions", a déclaré Roewe après une mise à jour trimestrielle des actionnaires.

Lilium n'a pas donné le détail des coûts.

La société prévoit pour la première fois de faire appel à des sources de financement publiques classiques telles que des subventions de recherche, a déclaré M. Roewe.

Il n'a pas précisé d'où pourrait provenir le financement public, ni quelles sommes pourraient être impliquées. Les entreprises aérospatiales font généralement appel à des programmes nationaux et européens pour soutenir l'innovation, tandis qu'Airbus s'est opposé à Boeing au sujet de l'utilisation de prêts.

Lilium s'est dit convaincu que ses batteries rechargeables au lithium répondraient aux exigences de performance et de réglementation.

En février 2020, un incendie de batterie a détruit un démonstrateur technologique et a entraîné des retards dans les tests.

Roewe a déclaré que le risque d'un soi-disant emballement thermique ne pourrait jamais être éliminé, mais qu'il serait contenu à un petit nombre de cellules et resterait bien dans les critères de certification, qui impliquent les mêmes minuscules marges d'erreur que pour les avions commerciaux.

Les batteries pourraient constituer un point de friction général dans la certification, les règles devant encore être alignées entre les différents organismes de réglementation, selon la publication The Air Current consacrée à l'aérospatiale et aux eVTOL.

L'entreprise allemande prévoit un réseau de transport régional sous la marque Lilium à partir de la Floride et une source de revenus distincte provenant de la vente en gros de ses jets à voilure fixe en vol stationnaire aux entreprises qui prévoient leurs propres opérations de transport de marchandises ou de passagers.

Elle prévoit de commencer à recevoir des paiements de pré-livraison l'année prochaine, au fur et à mesure que les acheteurs potentiels passeront des commandes provisoires, a-t-elle déclaré.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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