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Antofagasta poursuit les États-Unis pour tenter de relancer le projet de cuivre du Minnesota

22/08/2022 | 22:25
Lundi, la filiale Twin Metals d'Antofagasta Plc a intenté un procès au gouvernement américain dans le but de relancer son projet de mine de cuivre et de nickel dans le Minnesota, que les responsables de l'administration Biden avaient bloqué cette année en raison des craintes de pollution d'une importante voie d'eau récréative.

Le procès, qui était attendu https://www.reuters.com/business/sustainable-business/biden-administration-kills-antofagastas-minnesota-copper-project-2022-01-26, affirme que les annulations de bail en janvier par le ministère américain de l'Intérieur étaient "arbitraires et capricieuses" et que Twin Metals devrait avoir le droit de prouver que son projet peut satisfaire aux normes environnementales.

La mine souterraine, si elle est construite, serait une source américaine majeure de cuivre et de nickel, deux métaux cruciaux pour la transition énergétique verte. La seule mine de nickel américaine existante doit fermer d'ici 2025.

Une mesure adoptée par le Congrès https://www.reuters.com/markets/commodities/miners-face-supply-chain-overhaul-meet-us-ev-credit-deadline-2022-08-11 ce mois-ci lierait le crédit d'impôt pour les véhicules électriques aux minéraux produits aux États-Unis ou dans des pays alliés, une exigence qui, selon Twin Metals, montre que sa mine devrait être construite.

Les représentants du ministère de l'Intérieur ont refusé de commenter le procès.

Twin Metals a demandé au tribunal fédéral de district de Washington de rétablir les baux, qui ont été accordés pour la première fois à https://www.yahoo.com/video/1-u-no-longer-stable-155835039.html en 1966 et sont passés entre les sociétés successeurs. Aucune exploitation minière n'a eu lieu sur le site.

"Nos baux ont été illégalement annulés par le gouvernement, et nous voulons défendre ce qui est juste et ce qui est prescrit par la loi", a déclaré Dean DeBeltz, directeur des opérations et de la sécurité de Twin Metals.

Les opposants affirment que les normes environnementales américaines sont trop laxistes et que même si Twin Metals les respectait, la mine proposée pourrait polluer la région sauvage de Boundary Waters Canoe Area, une réserve de 1 million d'acres (405 000 hectares) située à la frontière entre les États-Unis et le Canada.

"Un environnement riche en eau n'est pas le bon endroit pour exploiter une mine", a déclaré Becky Rom de la Campaign to Save the Boundary Waters, un groupe de conservation du Minnesota. "Le procès est presque un effort (de dernier recours) de leur part pour essayer d'une manière ou d'une autre de faire passer une mine".

DeBeltz et Rom vivent tous deux près du site proposé pour la mine, et tous deux ont utilisé leur proximité personnelle pour plaider pour et contre la mine, respectivement.

L'automne dernier, la Maison Blanche a proposé une interdiction de 20 ans https://www.reuters.com/business/environment/blow-twin-metals-us-proposes-mining-ban-boundary-waters-2021-10-20 sur l'exploitation minière dans les Boundary Waters, une mesure distincte mais liée à l'arrêt de la mine. Cette proposition d'interdiction est actuellement en cours d'examen réglementaire. Le Congrès envisage une législation qui interdirait de manière permanente l'exploitation minière dans la région.

Ivan Arriagada, directeur général de la société chilienne Antofagasta https://www.reuters.com/markets/europe/miner-antofagastas-profit-slumps-costs-drought-2022-08-11, a déclaré à Reuters au début du mois qu'il s'attendait à ce que la demande croissante de métaux EV joue en faveur du projet.

"La vague semble aller dans le sens d'une prise de conscience que ces projets doivent être réalisés", a-t-il déclaré.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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