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Odyssey rachète le fabricant de médicaments BenevolentAI dans le cadre de la plus grande opération de fusion-acquisition d'Europe.

06/12/2021 | 18:37
La société Odyssey, cotée à Amsterdam, a accepté d'acheter BenevolentAI dans le cadre d'une opération qui valorise la société pharmaceutique britannique à 1,5 milliard d'euros après la transaction, la plus grande acquisition réalisée à ce jour par un véhicule d'acquisition à vocation spécifique (SPAC) européen.

Odyssey, un SPAC de 300 millions d'euros (338 millions de dollars) soutenu par les fondateurs du cabinet de conseil en fusions et acquisitions Zaoui & Co et l'ancien dirigeant de Natixis Investment Managers, lèvera 135 millions d'euros supplémentaires pour payer la transaction et couvrir les frais de transaction.

Le produit net de la transaction peut atteindre 390 millions d'euros et les fonds sont levés auprès d'investisseurs tels que Temasek de Singapour et le fabricant de médicaments AstraZeneca.

Dans une déclaration, les sociétés ont indiqué que leur opération représentait la plus grande fusion européenne de SPAC à ce jour et l'une des plus importantes cotations de biotechnologie à Amsterdam.

Plusieurs SPAC ont été cotées à Amsterdam, ce qui pourrait renforcer la réputation de la capitale financière néerlandaise en tant que centre pour les entreprises à croissance rapide. Londres n'a accueilli qu'un seul SPAC majeur en 2021, après avoir mis à jour ses règles pour les rendre plus faciles.

Les véhicules à chèque en blanc permettent aux entreprises d'obtenir une cotation sur le marché sans passer par une introduction en bourse (IPO).

Joanna Shields, directrice générale de BenevolentAI, a déclaré que l'entreprise avait développé une plateforme d'intelligence artificielle (IA) lui permettant de comprendre les causes sous-jacentes d'une maladie et d'augmenter la probabilité de succès d'un médicament candidat.

Avec plus de 20 programmes dans son portefeuille, BenevolentAI a besoin de capitaux pour développer son pipeline, a-t-elle déclaré. Elle avait envisagé une levée de fonds croisée plus tard cette année et une cotation en bourse l'année prochaine, avant de saisir l'opportunité proposée par Odyssey.

"Il y a eu une véritable synergie entre les équipes", dit-elle. "C'est une voie rapide vers un grand pool de capitaux".

Olivier Brandicourt, ancien PDG de Sanofi, et Jean Raby, ancien PDG de Natixis, rejoindront le conseil d'administration de BenevolentAI. (1 $ = 0,8855 euros) (Rapports d'Emma-Victoria Farr, Abhinav Ramnarayan et Paul Sandle ; Montage de Rachel Armstrong et Alexander Smith)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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