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Pas assez de femmes : la réunion des mineurs en Australie est assombrie par un rapport sur le sexisme.

02/08/2022 | 12:19

Le coup d'envoi d'une conférence minière de premier plan a été donné cette semaine en Australie occidentale par l'économiste et investisseur mondial Dambisa Moyo, la première femme à prononcer le discours d'ouverture du forum depuis sa création il y a trois décennies.

Pourtant, alors que Moyo était en tête d'affiche, elle n'est que l'une des cinq femmes sur les 71 orateurs qui devaient s'exprimer lors de l'événement à Kalgoorlie-Boulder, un fait qui n'a pas été apprécié par certains délégués à un moment où l'industrie minière fait l'objet d'un examen minutieux pour une culture perçue comme sexiste.

"Il y a plus d'intervenants qui portent le nom de Peter, Mark et James qu'il n'y a de femmes dans tout l'événement", a déclaré à Reuters Elizabeth Gaines, directrice générale de Fortescue Metals Group, qui s'est adressée à la conférence mardi.

Un rapport qui a fait l'effet d'une bombe, publié en juin par le gouvernement de l'État d'Australie occidentale, où se trouve la majeure partie de l'industrie du minerai de fer du pays, a détaillé des cas de comportements "horribles" à l'encontre de femmes et a critiqué les sociétés minières, dont BHP et Rio Tinto, pour avoir négligé les comportements criminels.

"Si vous m'aviez demandé au début de ma carrière professionnelle si je pensais que je parlerais encore de la diversité des genres en 2022, j'aurais pensé que nous la vivrions déjà", a déclaré Mme Gaines dans son discours de conférence.

"Malheureusement, la réalité est que nous avons toujours les mêmes conversations sur l'égalité qu'il y a 30, 20 et 10 ans", a ajouté Mme Gaines, qui a été contrainte d'apparaître virtuellement à l'événement après l'annulation de son vol en raison du mauvais temps.

En février, Rio Tinto a publié son propre rapport qui a révélé que près de 30 % des femmes employées par le géant mondial de l'exploitation minière avaient été victimes de harcèlement sexuel au travail, 21 femmes ayant signalé un viol ou une agression sexuelle réelle ou tentée.

La conférence minière est le premier événement majeur de l'industrie auquel les visiteurs internationaux et les cadres régionaux ont pu assister depuis le début de la pandémie, avec un record de plus de 2600 délégués présents.

Jessica Farrell, présidente adjointe de BHP Nickel West et autre intervenante à la conférence, a également critiqué le manque de participation féminine à l'événement.

"La responsabilité en incombe à la fois à la conférence elle-même, mais aussi aux membres", a-t-elle déclaré à Reuters.

Farrell a témoigné au nom de BHP dans le cadre de l'enquête parlementaire d'Australie occidentale sur le harcèlement sexuel dans l'industrie.

"Vous regardez les informations qui existent et il faut tout simplement que cela cesse. Et nous sommes ceux qui peuvent apporter ce changement", a-t-elle déclaré.

"Nous voulons que notre industrie soit celle où tous les gens peuvent se réunir et se sentir en sécurité et respectés à tout moment, et donner le meilleur d'eux-mêmes."

En réponse aux allégations de l'industrie, BHP s'est engagé à dépenser environ 300 millions de dollars australiens (208,68 millions de dollars) pour la sécurité dans ses camps et villages.

L'Australie représente environ la moitié des exportations mondiales de minerai de fer, et les femmes se plaignent depuis longtemps de harcèlement sexuel dans les camps et les bureaux des mines.

Les récentes découvertes ont conduit les principaux mineurs à fixer des objectifs en matière de diversité, à réglementer la consommation d'alcool dans les camps et à augmenter les contrôles de sécurité dans les camps et les sites.

Mais la main-d'œuvre australienne du secteur, qui compte 150 000 personnes, est toujours majoritairement masculine (cinq sixièmes), un panorama qui ne s'est guère amélioré depuis les débuts de l'industrie il y a plus d'un siècle.

Le mois dernier, les principaux mineurs ont identifié la pénurie de main-d'œuvre en Australie comme l'une des principales raisons affectant la production et les revenus.

Il y a une demande intense de personnes ayant des compétences en statistiques, en analyse, en robotique et en intelligence artificielle, a déclaré M. Gaines.

"C'est pourquoi il est plus important que jamais d'équiper la main-d'œuvre du futur pour ces types d'emplois et d'attirer les esprits les meilleurs et les plus brillants de toute la diversité de notre population", a-t-elle déclaré.

(1 $ = 1,4376 dollar australien)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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