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Bureau Veritas se maintient dans le vert en 2020 en se diversifiant

25/02/2021 | 08:44

Paris (awp/afp) - Bureau Veritas a réalisé un bénéfice net de 125,3 millions d'euros (136,9 millions de francs) en 2020, divisé par trois sur un an. Le groupe français d'inspection et de certification est cependant parvenu à boucler l'exercice dans les chiffres noirs, malgré un premier semestre dans le rouge en raison de l'impact de la crise sanitaire.

Le chiffre d'affaires annuel a chuté de près de 10% à 4,6 milliards d'euros, mais la baisse organique est plus limitée à -6%, a indiqué le groupe jeudi dans un communiqué. Le repli a été moindre au second semestre, avec un recul de 3,2% après -9% sur les six premiers mois, toujours en organique.

Dans le contexte de crise sanitaire et de ralentissement économique, le groupe a tiré parti de la diversité de ses activités, indiquant que près des trois quarts de son portefeuille ont connu une baisse limitée, de l'ordre de 5% en moyenne en comparable.

Le pôle "Bâtiment et Infrastructures", qui pèse près de 30% de ventes, a résisté (-1,7%) alors que le ralentissement dans les activités pétrolières a pesé sur la division "Agroalimentaire et Matières premières" (-7,4% en comparable).

L'activité "Biens de consommation" a enregistré la chute la plus sévère (-15% en comparable), mais elle représente moins d'un cinquième des ventes. A l'inverse, le pôle "Marine et offshore" s'est inscrit en hausse de 2,2%.

Le directeur général, Didier Michaud-Daniel, cité dans le communiqué, a souligné que ce résultat était le fruit de "cinq années de profondes transformations qui ont repositionné (le) portefeuille d'activités".

"Nous sortons plus forts de cette année 2020, avec un endettement réduit", a-t-il affirmé, en référence aux mesures de soutien de la trésorerie mises en oeuvre. Sur le plan de la performance opérationnelle, Bureau Veritas a réalisé une marge opérationnelle ajustée (hors exceptionnels), qui est son indicateur de référence, de 13,4%, en baisse près de 3 points.

Mais ce résultat apparaît supérieur aux attentes du groupe qui tablait sur une marge "faible à deux chiffres". La marge "s'est significativement redressée au second semestre", à 16,6%, grâce au plan de réduction de coûts, a expliqué le groupe.

Le résultat opérationnel ajusté s'établit à 615 millions d'euros (contre 831,5 millions en 2019). Dans ses perspectives pour 2021, Bureau Veritas rappelle les "incertitudes" actuelles autour de la pandémie de Covid-19.

"En présumant l'absence de mesures de confinement strict dans ses principaux pays d'activité", le groupe visera une "solide croissance organique" de son chiffre d'affaires", une amélioration de sa marge opérationnelle ajustée et des flux de trésorerie maintenus à des niveaux élevés.

afp/vj

© AWP 2021
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