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Icahn cherche à prendre le contrôle de Southwest Gas et lance une bataille contre le conseil d'administration.

15/10/2021 | 00:06
Carl Icahn a déclaré jeudi qu'il essayait de prendre le contrôle du conseil d'administration de Southwest Gas Holdings et de remplacer son directeur général, alors que la compagnie du Nevada va de l'avant avec un projet d'acquisition qui, selon l'investisseur activiste milliardaire, nuit aux actionnaires.

"Nous annonçons aujourd'hui notre intention de lancer une course aux procurations pour remplacer l'ensemble du conseil d'administration et lancer une offre publique d'achat pour toutes les actions ordinaires à 75 dollars par action en espèces", a écrit M. Icahn au conseil d'administration de Southwest dans une lettre ouverte.

Le cours de l'action a clôturé à 69,49 dollars jeudi.

Icahn, qui détient une participation d'un peu moins de 5 % dans Southwest, prévoit de nommer deux ou trois personnes qui travaillent pour lui et de trouver d'autres experts du secteur des services publics pour servir de candidats au poste de directeur, ont déclaré deux sources familières avec les idées d'Icahn.

La nouvelle du projet d'offre et de course aux procurations intervient quelques heures seulement après l'adoption par la société, lundi, d'un plan de droits des actionnaires, communément appelé pilule empoisonnée, visant à empêcher tout investisseur de détenir plus de 10 % de la société.

La semaine dernière, Southwest a accepté d'acheter Questar Pipelines à Dominion Energy pour 1,54 milliard de dollars en espèces et en assumant 430 millions de dollars de dettes, une décision qu'Icahn a critiquée.

Icahn a déclaré qu'il craignait que la société n'émette des actions à "des prix ridiculement bas pour des amis "triés sur le volet" qui soutiendront aveuglément le PDG John Hester".

"Une grande responsabilité pour la société est John Hester et son équipe de gestion, nous travaillons à mettre en place un conseil d'administration et une équipe de gestion de premier ordre", a déclaré Icahn dans une interview téléphonique, ajoutant qu'à son avis Hester jouait à la roulette avec l'argent des actionnaires.

Un porte-parole de Southwest n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire par courriel.

Icahn a passé sa carrière à se frotter à des entreprises et demande traditionnellement quelques sièges au conseil d'administration lorsqu'il pense que les entreprises devraient être mieux gérées. Il s'arrange souvent avec l'entreprise et se retire ensuite lorsque les administrateurs qu'il a choisis s'impliquent dans les opérations.

Chez Southwest, cependant, l'investisseur de 85 ans se montre plus agressif, en partie parce qu'il s'est senti insulté par Hester et son équipe.

"La direction a violé notre gentlemen's agreement en annonçant une pilule empoisonnée lundi", écrit Icahn dans sa lettre. Il a ajouté qu'il faisait avancer l'offre publique d'achat pour donner à tous les actionnaires une autre option que celle proposée par la société.

La situation de Southwest reflète les activités d'Icahn chez le raffineur de pétrole CVR Energy, dont il a pris le contrôle en 2012 après que les actionnaires ont accepté son offre de rachat. Chez CVR, le PDG est resté en place.

© Zonebourse avec Reuters 2021
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