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Google perd sa contestation de la décision antitrust de l'UE, d'autres enquêtes sont en cours

14/09/2022 | 10:28
Google a subi l'un de ses plus gros revers mercredi lorsqu'un tribunal européen a confirmé la décision selon laquelle l'entreprise avait enfreint les règles de la concurrence et lui a infligé une amende record de 4,1 milliards d'euros, ce qui pourrait encourager d'autres régulateurs à augmenter la pression sur le géant américain.

L'unité du géant américain de la technologie Alphabet avait contesté une décision antitrust de l'UE, mais la décision a été largement confirmée par le tribunal général de l'Europe, avec une amende légèrement réduite à 4,125 milliards d'euros (4,13 milliards de dollars) contre 4,34 milliards d'euros.

Même avec cette réduction, il s'agissait toujours d'une amende record pour une violation des règles antitrust. L'autorité antitrust de l'UE a infligé au moteur de recherche Internet le plus populaire du monde une amende totale de 8,25 milliards d'euros dans le cadre de trois enquêtes remontant à plus de dix ans.

Ce jugement devrait renforcer les règles historiques visant à limiter le pouvoir des géants américains de la technologie, qui entreront en vigueur l'année prochaine.

"L'arrêt renforce la main de la Commission. Il confirme que la Commission peut utiliser les procédures antitrust comme une menace de sauvegarde pour faire respecter rapidement la réglementation numérique, également connue sous le nom de DMA", a déclaré Nicolas Petit, professeur à l'Institut universitaire européen.

La responsable antitrust de l'UE, Margrethe Vestager, n'a pas mâché ses mots.

"Ceci, bien sûr, est vraiment une bonne chose. Maintenant, nous avons le deuxième jugement de Google et pour nous, il est vraiment important car il soutient nos efforts d'application de la loi", a-t-elle déclaré.

Il s'agit de la deuxième défaite judiciaire pour Google qui a perdu sa contestation d'une amende de 2,42 milliards d'euros (2,42 milliards de dollars) l'année dernière, la première d'un trio d'affaires.

"Le Tribunal confirme largement la décision de la Commission selon laquelle Google a imposé des restrictions illégales aux fabricants d'appareils mobiles Android et aux opérateurs de réseaux mobiles afin de consolider la position dominante de son moteur de recherche", a déclaré le tribunal.

"Afin de mieux refléter la gravité et la durée de l'infraction, le Tribunal estime toutefois approprié d'imposer à Google une amende de 4,125 milliards d'euros, son raisonnement différant à certains égards de celui de la Commission", ont déclaré les juges.

Google, qui peut faire appel sur des questions de droit devant la Cour de justice de l'UE, la plus haute instance européenne, a fait part de sa déception.

"Nous sommes déçus que la Cour n'ait pas annulé la décision dans son intégralité. Android a créé plus de choix pour tout le monde, pas moins, et soutient des milliers d'entreprises prospères en Europe et dans le monde entier", a déclaré un porte-parole.

COUP DE POUCE ANTITRUST

La décision est un coup de pouce pour Mme Vestager après que le Tribunal a annulé ses décisions contre Intel et Qualcomm plus tôt cette année.

Mme Vestager a fait de sa répression contre les grandes entreprises technologiques une caractéristique de son poste, ce qui a encouragé les régulateurs des États-Unis et d'autres pays à suivre son exemple.

Elle enquête actuellement sur les activités de publicité numérique de Google, sur son accord publicitaire Jedi Blue avec Meta, sur les règles de l'App Store d'Apple, sur la place de marché et l'utilisation des données de Meta et sur les pratiques de vente en ligne et de marché d'Amazon.

La Cour a approuvé l'évaluation de la Commission selon laquelle le fabricant de l'iPhone, Apple, ne se trouvait pas sur le même marché et ne pouvait donc pas constituer une contrainte concurrentielle pour Android.

L'appui du tribunal pourrait renforcer le chien de garde antitrust de l'UE dans ses enquêtes sur les pratiques commerciales d'Apple sur le marché du streaming musical, que le régulateur affirme qu'Apple domine.

FairSearch, dont la plainte de 2013 a déclenché l'affaire de l'UE, a déclaré que le jugement pourrait conduire à une plus grande concurrence sur le marché des smartphones.

"Cela montre que la Commission européenne a vu juste. Google ne peut plus imposer sa volonté aux fabricants de téléphones. Ils peuvent désormais ouvrir leurs appareils à la concurrence en matière de recherche et d'autres services, permettant ainsi aux consommateurs de bénéficier d'un choix accru", a déclaré son avocat Thomas Vinje.

Dans sa décision de 2018, la Commission a déclaré que Google avait utilisé Android pour cimenter sa domination dans la recherche générale sur Internet via des paiements aux grands fabricants et aux opérateurs de réseaux mobiles et des restrictions.

Google a déclaré avoir agi comme d'innombrables autres entreprises et que ces paiements et accords contribuent à faire d'Android un système d'exploitation libre, critiquant la décision de l'UE comme étant en décalage avec la réalité économique des plateformes logicielles mobiles.

L'affaire est T-604/18 Google contre Commission européenne.

(1 $ = 1,0002 euros)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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