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FireEye va vendre son activité produits pour 1,2 milliard de dollars à un groupe d'investisseurs dirigé par Symphony.

02/06/2021 | 22:29
La société américaine de cybersécurité FireEye Inc. a annoncé mercredi qu'elle allait vendre son activité de produits, y compris le nom FireEye, à un consortium dirigé par la société de capital-investissement Symphony Technology Group pour un montant de 1,2 milliard de dollars en espèces.

La transaction séparera les produits de sécurité des réseaux, de la messagerie et du cloud de FireEye de son unité de cyberanalyse, Mandiant Solutions.

La transaction devrait être conclue d'ici la fin du quatrième trimestre, a déclaré la société.

FireEye, l'une des entreprises de cybersécurité les plus importantes et les plus connues des États-Unis, a également déclaré que son conseil d'administration avait approuvé un programme de rachat d'actions pouvant atteindre 500 millions de dollars.

La société a initialement acquis Mandiant, fondée par Kevin Mandia, qui est devenu le directeur général de FireEye, pour environ 1 milliard de dollars au début de 2014. Mandiant redeviendra une société indépendante, axée sur la réponse aux cyber-incidents et les tests de cybersécurité, et sera cotée en bourse à l'issue de l'opération.

Avec la séparation, vous obtenez la simplicité, vous obtenez la concentration. Ensemble, nous sommes présents sur de nombreux marchés", a déclaré M. Mandia dans une interview accordée à Reuters au sujet de la vente. "Une grande partie de cela était vraiment une contrainte de ressources".

"FireEye ne peut pas tout faire", a-t-il ajouté.

L'achat de FireEye marque un tournant majeur dans le marché américain de la cybersécurité, qui évolue rapidement. Ce secteur encore naissant a vu de nombreuses entreprises rachetées et fusionnées au cours des dernières années.

En mars, Symphony a également acheté la division entreprise de McAfee Corp pour environ 4 milliards de dollars. L'année dernière, le fabricant de puces Broadcom Inc. a acheté la division entreprise de Symantec, un autre acteur majeur du secteur, pour environ 10,7 milliards de dollars.

FireEye a traité un grand nombre des incidents de piratage les plus médiatisés de l'histoire des États-Unis. Elle est également reconnue pour sa capacité à attribuer les cyberattaques à des groupes de pirates étrangers spécifiques de Russie, de Chine, d'Iran et de Corée du Nord.

Parmi ses clients figurent des entreprises comme Equifax Inc, Target Corp et Sony Pictures, qui ont toutes été victimes de piratages.

Plus récemment, FireEye a été appelé à intervenir lorsqu'un groupe de cybercriminels russes a piraté et rançonné un grand opérateur américain de pipelines - Colonial Pipeline - entraînant des pénuries de gaz et des flambées de prix. Moins d'une semaine plus tard, Colonial a repris ses activités.

Pendant des années, FireEye a affirmé avoir un avantage sur le marché car Mandiant était sur le terrain pour trouver de nouvelles cyberattaques, ce qui permettait de mettre à jour les produits.

Mandia et Frank Verdecanna, directeur financier de FireEye, ont déclaré que, bien que les deux entreprises aient conclu un accord pour poursuivre leur partenariat de partage de renseignements sur les cybermenaces, l'acquisition "débloque" Mandiant et lui permet de s'associer à des entreprises extérieures telles que Microsoft Corp.

Nous voulons être connus comme la vérité sans fard. Il n'y a aucun parti pris", a déclaré Mandia.

M. Verdecanna a déclaré qu'environ la moitié du personnel actuel de FireEye serait transféré chez Symphony, tandis que les autres rejoindraient Mandiant.

Les actions de FireEye ont d'abord chuté de 4 % après l'annonce, mais sont maintenant stables (Christopher Bing, Eva Mathews à Bengaluru, Anil D'Silva et Peter Cooney).

© Zonebourse avec Reuters 2022
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