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Philips se sépare de son PDG au milieu d'un rappel massif

16/08/2022 | 08:36
Le directeur général de Philips, Frans van Houten, quittera l'entreprise en octobre, a déclaré mardi la société néerlandaise de technologie de la santé, après qu'un rappel de produits clés ait réduit sa valeur boursière de plus de la moitié au cours de l'année écoulée.

Philips a déclaré que M. Van Houten serait remplacé le 15 octobre par Roy Jakobs, responsable des activités Connected Care de l'entreprise. Le troisième mandat de Van Houten en tant que PDG devait se terminer en avril.

Jakobs, 48 ans, supervise actuellement le rappel par la société de millions de ventilateurs et de machines pour le traitement de l'apnée du sommeil. Ce processus a fait perdre près de 30 milliards de dollars à la valeur de Philips, les investisseurs craignant d'importantes réclamations.

"Le moment est venu de procéder à un changement de direction", a déclaré Philips dans un communiqué.

Les actions de Philips ont augmenté de 2 % dans les échanges de l'après-midi, mais elles sont toujours en baisse de près de 60 % depuis son avertissement de juin 2021 selon lequel la mousse utilisée pour l'amortissement du son pourrait libérer des gaz toxiques pouvant comporter des risques de cancer.

Lorsqu'il a lancé le rappel en septembre de l'année dernière, Philips a déclaré qu'il prévoyait de terminer le remplacement et la réparation de toutes les machines concernées dans un délai d'un an.

Mais après avoir élargi la portée de l'opération à environ 5,5 millions d'appareils dans le monde, Philips a déclaré en juin que le travail n'était qu'à moitié terminé.

DES TESTS SUPPLÉMENTAIRES

En janvier, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a classé le rappel en classe 1, soit le type le plus grave, présentant une menace de blessure ou de décès.

La FDA a déclaré mardi qu'elle avait reçu 48 000 nouveaux rapports de dispositifs médicaux contenant des plaintes sur des blessures potentielles liées aux dispositifs Philips, dont 44 décès, entre le 1er mai et le 31 juillet de cette année.

C'est plus de deux fois le nombre de rapports qu'elle a reçus pour l'ensemble de l'année jusqu'au 30 avril 2022, qui s'élevait à plus de 21 000. Ils comprenaient 124 décès.

La FDA a déclaré qu'elle allait analyser les rapports et examiner les raisons possibles de cette augmentation.

Les plaintes ne prouvent pas la causalité, mais sont un indicateur de la gravité du problème.

En juin, Philips a déclaré avoir fourni à la FDA des preuves issues de tests indépendants sur les appareils rappelés, qui ont montré que la dégradation de la mousse était principalement liée à l'utilisation de produits de nettoyage agressifs et non autorisés à base d'ozone.

Elle a promis d'effectuer des tests supplémentaires pour déterminer la toxicité potentielle des pièces de mousse dégradées, même si les tests effectués jusqu'à présent avaient montré que les pièces ne quittaient pas l'appareil.

Philips a estimé les coûts du rappel à 900 millions d'euros (915 millions de dollars). Cette somme ne couvre pas les coûts éventuels des litiges. L'entreprise fait face à plus d'une centaine de recours collectifs.

"Si vous avez trois rappels en 10 ans, c'est trop. Sa position (celle de Van Houten) était devenue intenable", a déclaré l'analyste Jos Versteeg de InsingerGilissen. Il faisait référence à un rappel de défibrillateurs en 2017 et à des problèmes de scanners médicaux en 2014.

"Cette situation n'est pas vraiment sous contrôle, je pense, car nous attendons toujours la conclusion définitive des études (de sécurité)."

Bien que le coup porté à la réputation de Philips aurait pu l'amener à choisir un outsider pour le poste de direction, le président du conseil de surveillance Feike Sijbesma a déclaré que Jakobs était l'homme idéal pour régler les problèmes de l'entreprise.

"Il a dirigé la montée en puissance de la production à la suite du rappel et connaît très bien la sécurité des patients et la qualité des produits, donc de ce point de vue également, il est la bonne personne", a-t-il déclaré.

Au cours de ses presque 12 années à la tête de l'entreprise, Van Houten, 62 ans, a supervisé la cession des divisions éclairage et électronique grand public de Philips.

Philips se concentre désormais sur l'imagerie médicale, les équipements de surveillance et de diagnostic et fait concurrence à General Electric et Siemens Healthineers. (1 $ = 0,9833 euros) (Reportage de Bart Meijer ; Reportage supplémentaire d'Ahmed Aboulenein à Washington ; Montage de Matt Scuffham, Emelia Sithole-Matarise et Richard Pullin)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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