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Square Enix va vendre "Tomb Raider" à la société suédoise Embracer.

02/05/2022 | 12:24
La société de jeux japonaise Square Enix va réduire sa présence de développeurs en Occident avec la vente des studios derrière les franchises "Tomb Raider", "Deux Ex" et "Thief" au groupe suédois Embracer pour 300 millions de dollars.

Dernière d'une série de transactions dans l'industrie des jeux vidéo, la vente annoncée lundi comprend les studios Crystal Dynamics, Eidos-Montréal et Square Enix Montréal, touche 1 100 employés et devrait être conclue au cours du trimestre juillet-septembre.

Square Enix, dont les principales franchises comprennent "Final Fantasy" et "Dragon Quest", a déclaré que le produit de la vente sera utilisé pour investir dans des domaines tels que la blockchain, l'intelligence artificielle et le cloud.

L'année dernière, la société basée à Tokyo a déclaré qu'elle revoyait son portefeuille pour s'adapter aux tendances de l'industrie telles que l'accent mis sur le metaverse, ou l'idée que les consommateurs passeront plus de temps dans les mondes virtuels.

Embracer, qui a la réputation de faire des acquisitions et dispose d'un trésor de guerre de 10 milliards de couronnes suédoises (1,02 milliard de dollars), a déclaré que l'accord lui donnera un pipeline de plus de 230 jeux, dont 30 titres AAA à gros budget.

"Embracer est le secret le mieux gardé du jeu : une collection massive et décentralisée d'entrepreneurs dont nous sommes ravis de faire partie aujourd'hui", a déclaré Phil Rogers, PDG de Square Enix Amérique et Europe, dans un communiqué.

L'évaluation des actifs, y compris la longue série "Tomb Raider" qui s'est vendue à 88 millions d'unités et a généré une franchise hollywoodienne avec sa représentation de l'archéologue Lara Croft, a surpris certains observateurs du secteur.

Le prix reflète "une concurrence limitée pour l'acquisition des actifs, suggérant peut-être une certaine mollesse post-pandémique dans les évaluations de certains segments", a déclaré Piers Harding-Rolls, responsable de la recherche sur les jeux chez Ampere Analysis.

"L'intérêt sera limité par le manque d'expertise du service en direct", a ajouté Harding-Rolls, faisant référence aux jeux qui proposent un jeu continu et actualisé.

Des titres tels que "Tomb Raider" sont principalement des jeux à un seul joueur et les meilleurs jeux de ces dernières années peuvent nécessiter des investissements comparables aux productions cinématographiques à gros budget.

"Dans un autre timing et d'autres circonstances, ce chiffre aurait pu être différent, mais maintenant, nous sommes là où nous sommes et je me tiens ici, donc je suis super content de cela", a déclaré Lars Wingefors, cofondateur et PDG d'Embracer, lors d'un briefing.

Sony Group Corp, déjà leader dans le domaine des jeux en direct, a déclaré en février qu'il allait acheter le développeur de "Destiny", Bungie, et qu'il prévoyait de lancer au moins 10 titres de services en direct.

"Embracer pense qu'il y aura une demande de plus en plus forte de contenu de haute qualité, notamment de jeux solo AAA, au cours de la décennie", a déclaré la société dans un communiqué.

Les actions d'Embracer ont augmenté d'environ 2 % et ont chuté de 30 % depuis le début de l'année.

(1 $ = 9,8474 couronnes suédoises) (Reportage de Sam Nussey ; Rédaction de Barbara Lewis et Emelia Sithole-Matarise)

© Zonebourse avec Reuters 2022
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