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L'ex-responsable des jeux de TikTok va lancer une startup de jeux de blockchain alors que les grands acteurs restent à l'écart.

05/07/2022 | 13:35

L'ancien responsable de l'unité de jeux du géant de la vidéo courte TikTok, Jason Fung, lance une startup de jeux blockchain en tant que l'un des deux cofondateurs, a-t-il déclaré dans une interview à Reuters, alors que le buzz autour des jeux blockchain s'amplifie tandis que les poids lourds du secteur restent méfiants.

L'homme de 34 ans a quitté TikTok le mois dernier après deux ans passés au sein de l'entreprise. Sa sortie intervient alors que TikTok et son propriétaire chinois ByteDance se sont lancés dans une expansion agressive sur le marché mondial des jeux, qui pèse 300 milliards de dollars, pour affronter son rival Tencent Holdings, un effort qui a donné des résultats mitigés jusqu'à présent.

Cela reflète également l'intérêt croissant des entrepreneurs et des investisseurs pour les jeux blockchain - une nouvelle génération de jeux en ligne construits sur des blockchains qui permettent aux joueurs d'échanger des objets sous la forme de jetons non fongibles (NFT).

Fung, dont la nouvelle entreprise s'appelle Meta0, a déclaré qu'il avait quitté TikTok après avoir vu une opportunité de proposer une solution à la nature ségrégative actuelle des options d'infrastructure disponibles pour les développeurs qui cherchent à construire des jeux blockchain.

"À l'heure actuelle, si vous regardez n'importe quel développeur lorsqu'il implémente des NFT ou une blockchain dans ses jeux, il doit choisir une seule blockchain, que ce soit Polygon ou Solana ou Binance Smart Chain. Mais imaginez une option plus interopérable", a-t-il déclaré à Reuters à Hong Kong, en faisant référence aux blockchains populaires existantes.

"Nous avons donc décidé, faisons-le. Cofondons cette entreprise. Abandonnons ma vie d'entreprise pépère chez TikTok et prenons un risque géant", a déclaré Fung, qui était basé à Shenzhen et qui relevait du directeur de l'exploitation de TikTok, Vanessa Pappas.

L'équipe fondatrice de Meta0 comprend six membres en plus des deux cofondateurs, et la société a bouclé un premier tour de financement, a déclaré Fung.

Il a refusé de divulguer des détails sur l'autre cofondateur, le reste de l'équipe ou l'investissement. Il a ajouté que la société cherchait à lever des fonds en émettant des jetons, ainsi qu'auprès de capital-risqueurs et d'investisseurs stratégiques.

LES GRANDS NOMS SE TIENNENT À L'ÉCART

Les défenseurs des jeux blockchain affirment qu'ils vont bouleverser l'industrie du jeu car les cryptomonnaies peuvent rendre les objets virtuels plus facilement négociables et même distribuer la propriété des jeux aux joueurs. Mais les jeux blockchain sont parfois aussi associés à des escroqueries, et les économies virtuelles de certains jeux se sont effondrées peu après l'achat par les joueurs.

La plupart des sociétés de jeu établies comme Tencent, Sony et Microsoft n'ont pas encore fait de gros paris sur les jeux blockchain.

Fung, en tant que responsable mondial de la stratégie et des opérations de TikTok pour les jeux, a été chargé d'élargir le contenu des jeux et de tester de nouvelles fonctionnalités telles que l'hébergement de mini-jeux sur l'application.

TikTok et ByteDance se sont développés de manière agressive dans le domaine des jeux pendant le mandat de Fung. Les acquisitions de ByteDance comprennent l'achat du studio de jeux Moonton pour 4 milliards de dollars, et TikTok a testé des fonctions de mini-jeux sur son application.

Ces efforts ont connu des succès et des échecs. Le mois dernier, la société de suivi des données Sensor Tower a déclaré que le portefeuille de jeux mobiles de ByteDance avait généré plus d'un milliard de dollars de revenus dans le monde au cours des 12 derniers mois.

Cependant, ByteDance a également dissous son 101 Studio basé à Shanghai le mois dernier, licenciant la moitié des plus de 300 employés. Produit de l'acquisition de Mokun Technology en 2019, le 101 Studio était la première unité de développement que ByteDance a fermée en raison de ses difficultés de rendement.

Fung, qui a dirigé les unités e-sports d'Alibaba Group Holding et d'Electronic Arts en Asie avant de rejoindre TikTok, a refusé de commenter lorsqu'on lui a demandé qui pourrait le remplacer chez TikTok.

TikTok n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

LES JEUX BLOCKCHAIN, UNE TENDANCE D'INVESTISSEMENT BRÛLANTE

Malgré la méfiance de certains dans l'industrie, les jeux blockchain sont devenus l'une des tendances d'investissement les plus chaudes discutées par les magnats de la crypto de la Silicon Valley à Dubaï.

Avant le récent effondrement du marché des crypto, l'industrie des jeux blockchain avait levé un montant record de 1,2 milliard de dollars au premier trimestre, selon un rapport de la banque d'investissement Drake Star Partners en avril. L'année dernière, un total de 3,6 milliards de dollars a été levé pour le secteur.

"Nous avons construit un protocole pour les développeurs de jeux, et nous adoptons une approche flexible et agnostique de la blockchain pour le développement de leurs jeux", a déclaré Fung, discutant des perspectives d'avenir pour les jeux de la blockchain.

"Avec un protocole que nous développons, les développeurs peuvent facilement construire leur jeu en exploitant les forces de différentes blockchains, et permettre à l'utilisateur la flexibilité de transférer ses NFTs cross-chain."

© Zonebourse avec Reuters 2022
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