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Paramount renonce à vendre sa maison d'édition Simon & Schuster à Penguin

21/11/2022 | 23:19

New York (awp/afp) - Le groupe américain de médias Paramount Global a renoncé à vendre sa maison d'édition Simon & Schuster à sa rivale Penguin Random House, quelques semaines après une décision de justice bloquant l'opération au nom des lois sur la concurrence.

"Suite à cette décision (...), Paramount a résilié le contrat d'achat conformément aux termes en vigueur" et Penguin doit lui payer une indemnité de rupture de 200 millions de dollars, a précisé le groupe dans un document remis lundi à l'autorité américaine des marchés financiers (la SEC).

L'opération, portant sur un montant de 2,18 milliards de dollars, avait été annoncée en novembre 2020 et aurait réuni deux des cinq plus importants éditeurs américains.

Le ministère américain de la Justice s'était toutefois opposé à cette fusion, évoquant le risque que le nouveau groupe baisse le nombre de livres édités et diminue les avances versées aux auteurs. Il avait porté plainte en novembre 2021.

Une juge lui a donné raison fin octobre, estimant que le gouvernement avait apporté la preuve que l'acquisition proposée "pourrait avoir pour effet d'affaiblir le jeu de la concurrence de manière significative" sur le marché des droits des livres à succès.

Avec 10.000 salariés dans le monde et près de 15.000 livres publiés par an, Penguin domine le marché de l'édition aux Etats-Unis.

Sa maison mère, la société allemande Bertelsmann, a indiqué lundi que contrairement à ce qu'elle avait initialement annoncé, elle ne ferait pas appel de la décision de justice.

Même sans la fusion avec Simon & Schuster, Penguin "continuera de croître significativement dans les années à venir, par ses opérations et par des acquisitions", a assuré l'entreprise dans un communiqué.

Le groupe a notamment publié en 2020 le premier tome des mémoires de l'ancien président des Etats-Unis Barack Obama, intitulé "Une Terre Promise", et celui de sa femme, Michelle Obama, en 2018, qui s'est écoulé à des dizaines de millions d'exemplaires.

Il s'apprête également à sortir les mémoires du prince Harry, début 2023.

Paramount semble pour sa part toujours prêt à vendre Simon & Schuster, l'entreprise américaine soulignant dans son message à la SEC que la maison d'édition ne représente pas pour elle un actif stratégique et ne rentre pas dans sa stratégie globale.

Elle publie environ 2.000 livres par an, compte à son catalogue des auteurs de best-sellers internationaux comme le romancier Stephen King ou le journaliste Bob Woodward.

Le groupe français Lagardère, propriétaire d'Hachette Livre, avait indiqué fin octobre qu'il se porterait candidat à l'acquisition de Simon & Schuster si la vente de ce dernier au géant allemand Bertelsmann venait à échouer.

"Si Simon & Schuster était remis en vente par Paramount, nous serions bien sûr intéressés", avait déclaré Arnaud Lagardère, PDG du groupe qui porte son nom, lors d'une conférence téléphonique.

afp/rp

© AWP 2023
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