La promesse non tenue d'Horta-Osorio est la goutte d'eau qui fait déborder le vase au Credit Suisse.

18/01/2022 | 09:03
Après avoir pris la présidence du Credit Suisse, Antonio Horta-Osorio s'est engagé à développer une culture de responsabilité personnelle au sein de la banque suisse, suite à une série de scandales.

Cette promesse a finalement scellé son destin puisqu'il a été contraint de démissionner de https://reut.rs/3roQ4D4 après à peine huit mois de mandat pour avoir bafoué les règles de quarantaine du coronavirus en Grande-Bretagne et en Suisse.

Cette démission a marqué la fin de ses tentatives de réforme de la deuxième plus grande banque de Suisse, qui doit encore faire face aux retombées d'une série de manquements antérieurs https://www.reuters.com/business/finance/spies-lies-chairmans-exit-credit-suisses-scandals-2022-01-17, allant de l'espionnage de cadres à des pertes d'investissement se chiffrant en milliards de dollars.

Après avoir démissionné, M. Horta-Osorio a regretté que ses "actions personnelles ... aient compromis ma capacité à représenter la banque en interne et en externe". Son porte-parole a déclaré qu'il ne s'adresserait pas aux médias.

Quelques jours seulement après avoir promis d'assainir la banque en suscitant un sentiment de responsabilité, M. Horta-Osorio s'est rendu à Londres en jet privé pour assister à la finale de tennis de Wimbledon, enfreignant ainsi les règles britanniques de quarantaine contre le coronavirus (https://reut.rs/3qCHTDG), selon trois personnes ayant connaissance de l'affaire.

Lorsque l'infraction a été révélée à la fin de l'année dernière, M. Horta-Osorio avait déjà été rappelé à l'ordre pour une transgression similaire de la quarantaine en Suisse et la banque examinait son dossier à la recherche d'autres violations éventuelles.

Une enquête interne s'est également penchée sur l'utilisation par le banquier portugais des jets de la société. Il avait demandé à un avion d'entreprise de le déposer aux Maldives au retour d'un voyage d'affaires en Asie, ont indiqué deux personnes au fait de l'affaire.

Ces épisodes ont renforcé la position des cadres supérieurs qui s'offusquaient de ce qu'ils considéraient comme une ingérence dans la stratégie, rendant presque impossible pour le président de l'entreprise de l'emporter dans un bras de fer avec les cadres de la banque qu'il avait été chargé de réorganiser.

UNE TOILE DE FOND IMPITOYABLE

Horta-Osorio a expliqué sa défaillance à Wimbledon en disant qu'il ne savait pas qu'il n'avait pas obtenu la dérogation aux règles britanniques que son bureau avait demandée, rejetant la faute sur le personnel qui, selon lui, ne l'a pas informé, selon l'une des personnes interrogées.

Il avait l'intention d'emmener des clients du Credit Suisse au tournoi de tennis et a ensuite donné deux billets à ses enfants lorsque les clients se sont désistés en raison de la pandémie, a ajouté la personne.

Mais sa défense, qui fait suite à ses excuses publiques en décembre pour avoir enfreint les règles de quarantaine suisses, est tombée à plat.

Les violations ont eu lieu dans un contexte impitoyable d'hostilité croissante parmi les cadres supérieurs du Credit Suisse, dont beaucoup n'apprécient pas les efforts de réforme du président, ont déclaré des personnes familières de l'affaire.

Horta-Osorio soupçonne que les détails de ses transgressions ont été divulgués par des personnes de ce groupe, a déclaré l'une de ces personnes, décrivant une "antipathie" à son égard au sein de la banque. Une personne a déclaré que le président avait été en "guerre" avec des membres clés du conseil exécutif.

Le Credit Suisse s'est refusé à tout commentaire sur l'existence de dissensions entre l'ancien président et le comité exécutif, y compris le directeur général Thomas Gottstein. La banque n'a pas publié son enquête sur Horta-Osorio.

Une autre personne qui assiste aux réunions de haut niveau de la banque a déclaré que Horta-Osorio, contrairement à son prédécesseur Urs Rohner, avait interrogé de près les cadres lorsqu'ils se réunissaient chaque trimestre pour examiner les performances de la banque.

Lors des discussions avec la direction sur le deuxième trimestre de l'année dernière, il a persévéré avec des questions pointues sur l'activité de gestion de patrimoine et les projections de croissance, demandant à voir les données sur lesquelles les prévisions étaient faites, a déclaré une source.

"Il a demandé à voir les données sur lesquelles les prévisions étaient fondées.

Il a ajouté que de nombreux employés de haut rang étaient mécontents des tentatives de Horta-Osorio de rendre le conseil d'administration plus puissant au détriment des cadres.

UNE "CAMPAGNE ORCHESTRÉE".

En plus de brûler les ponts avec les banquiers de haut rang, les violations de la quarantaine ont suscité de nombreuses critiques à l'encontre du banquier portugais en Suisse, où le Credit Suisse est réglementé et où travaille un tiers de ses 49 000 employés.

L'une des personnes qui a parlé à Reuters a déclaré que Horta-Osorio avait été pris de court par l'hostilité qu'il avait rencontrée en Suisse.

Le départ abrupt d'Horta-Osorio laisse désormais un point d'interrogation sur la banque, alors que le cours de ses actions continue de chuter et que les spéculations reprennent sur le fait qu'elle pourrait devenir la cible d'un rachat par sa voisine UBS, plus puissante, ou par une banque étrangère.

David Herro de Harris Associates, l'un des principaux actionnaires de la banque, avait soutenu Horta-Osorio même après la révélation des transgressions de la quarantaine https://reut.rs/33HtTzR, décrivant son rôle dans le redressement de la banque comme une raison importante d'investir.

"Il y a une campagne orchestrée parce qu'il y a des électeurs qui ne veulent pas voir un Credit Suisse en fort rebond", a-t-il déclaré à Reuters avant la démission, ajoutant que les médias suisses avaient été plus cléments envers son prédécesseur suisse.

Ces derniers jours, Horta-Osorio a tenté de sauver la situation, a déclaré une personne.

Il avait réussi à se sortir d'un embarras similaire en tant que directeur général de la banque britannique Lloyds, après qu'un journal eut rapporté qu'il avait une liaison extraconjugale lors d'un voyage d'affaires.

Dans un courriel envoyé au personnel de la Lloyds en 2016, Horta-Osorio a précisé qu'il n'avait pas enfreint les règles de la banque en mélangeant dépenses professionnelles et personnelles, et a fait preuve de contrition.

"Avoir les normes professionnelles les plus élevées élève la barre par rapport à laquelle nous sommes jugés", a-t-il écrit. "Je ne m'attends pas à ce que quiconque fasse tout bien tout le temps. Le point important étant la façon dont nous apprenons de ces erreurs."

En Suisse, ses excuses ont sonné creux.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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