Exclusif-Les armes russes en Ukraine sont alimentées par des centaines de pièces occidentales - RUSI

08/08/2022 | 13:05

Plus de 450 composants de fabrication étrangère ont été trouvés dans des armes russes récupérées en Ukraine, preuve que Moscou a acquis des technologies essentielles auprès d'entreprises des États-Unis, d'Europe et d'Asie dans les années précédant l'invasion, selon un nouveau rapport du groupe de réflexion sur la défense du Royal United Services Institute.

Depuis le début de la guerre il y a cinq mois, l'armée ukrainienne a capturé ou récupéré sur le champ de bataille des armes russes intactes ou partiellement endommagées. Une fois démontés, 27 de ces armes et systèmes militaires, allant des missiles de croisière aux systèmes de défense aérienne, se sont avérés reposer principalement sur des composants occidentaux, selon les recherches partagées avec Reuters.

Il s'agit de l'évaluation publiée la plus détaillée à ce jour du rôle joué par les composants occidentaux dans la guerre de la Russie contre l'Ukraine.

Environ deux tiers des composants ont été fabriqués par des sociétés basées aux États-Unis, a constaté RUSI, sur la base des armes récupérées en Ukraine. Les produits fabriqués par les sociétés américaines Analog Devices et Texas Instruments représentaient près d'un quart de tous les composants occidentaux présents dans les armes.

Les autres composants provenaient d'entreprises de pays tels que le Japon, la Corée du Sud, la Grande-Bretagne, l'Allemagne, la Suisse et les Pays-Bas.

"Les armes russes qui dépendent de manière critique de l'électronique occidentale ont entraîné la mort de milliers d'Ukrainiens", a déclaré à Reuters Jack Watling, spécialiste de la guerre terrestre au RUSI.

Alors que de nombreux composants étrangers se trouvent dans des produits ménagers courants tels que les micro-ondes qui ne sont pas soumis à des contrôles à l'exportation, le RUSI a déclaré qu'un renforcement des restrictions à l'exportation et de leur application pourrait rendre plus difficile pour la Russie de reconstituer son arsenal d'armes telles que les missiles de croisière.

Dans un cas, un missile de croisière russe 9M727, l'une des armes les plus avancées du pays, capable de manœuvrer à basse altitude pour échapper aux radars et de frapper des cibles situées à des centaines de kilomètres, contenait 31 composants étrangers. L'enquête du RUSI a révélé que ces pièces avaient été fabriquées par des entreprises telles que les sociétés américaines Texas Instruments Inc et Advanced Micro Devices Inc , ainsi que Cypress Semiconductor, qui appartient désormais à Infineon AG , une société allemande.

Dans un autre cas, un missile de croisière russe Kh-101, qui a été utilisé pour frapper des villes ukrainiennes, dont la capitale Kiev, comportait également 31 composants étrangers avec des pièces fabriquées par des sociétés dont Intel Corporation, basée aux États-Unis, et Xilinx, détenue par AMD.

En réponse aux questions sur la façon dont leurs puces se sont retrouvées dans les armes russes, les entreprises ont déclaré qu'elles respectent les sanctions commerciales et qu'elles ont cessé de vendre des composants à la Russie.

Analog Devices a déclaré que l'entreprise a fermé ses portes en Russie et a demandé à ses distributeurs de cesser leurs expéditions vers le pays.

Texas Instruments a déclaré qu'elle respecte toutes les lois dans les pays où elle opère et que les pièces trouvées dans les armes russes étaient conçues pour des produits commerciaux. Intel a déclaré qu'il "ne soutient ni ne tolère que nos produits soient utilisés pour violer les droits de l'homme".

Infineon a déclaré être "profondément préoccupé" si ses produits sont utilisés à des fins pour lesquelles ils n'ont pas été conçus. AMD a déclaré qu'il suit strictement toutes les lois mondiales sur le contrôle des exportations.

De nombreux composants étrangers ne coûtent que quelques dollars et les entreprises russes auraient pu les acheter avant le début de l'invasion de l'Ukraine en ligne par le biais de distributeurs nationaux ou internationaux, car ils pouvaient être utilisés dans des applications non militaires.

Cependant, plus de 80 micropuces fabriquées en Occident étaient soumises à des contrôles d'exportation américains depuis au moins 2014, ce qui signifie qu'elles auraient nécessité une licence pour être expédiées en Russie, selon RUSI. Les entreprises exportant les pièces avaient la responsabilité de faire preuve de diligence raisonnable pour s'assurer qu'elles n'étaient pas envoyées à l'armée russe ou pour une utilisation finale militaire, selon RUSI.

Les conclusions de l'enquête montrent à quel point l'armée russe reste dépendante des micropuces étrangères pour tout, des radios tactiques aux drones et aux munitions de précision à longue portée, et que les gouvernements occidentaux ont été lents à limiter l'accès de la Russie à ces technologies, en particulier après l'invasion de la Crimée par le président Vladimir Poutine en 2014.

La guerre de la Russie avec l'Ukraine, qui a débuté le 24 février, a tué des milliers de personnes, en a déplacé des millions d'autres et a dévasté plusieurs villes. La puissance de feu supérieure de la Russie, y compris son utilisation de missiles de croisière et balistiques, a aidé ses forces à broyer l'est de l'Ukraine et à occuper environ un cinquième du pays.

Les troupes russes ont tiré plus de 3 650 missiles et roquettes guidées au cours des cinq premiers mois de la guerre, selon l'état-major du Conseil national de sécurité et de défense. Il s'agit notamment des missiles 9M727 et Kh-101. Les missiles russes ont été utilisés pour frapper des cibles, notamment des lignes de chemin de fer pour perturber les lignes d'approvisionnement occidentales, des infrastructures militaires et des cibles civiles telles que des centres commerciaux et des hôpitaux. La Russie a déclaré qu'elle n'a tiré que sur des cibles militaires. Les autorités russes n'ont pas fourni de commentaires supplémentaires pour cette histoire.

Au lendemain de l'invasion de l'Ukraine, les États-Unis ont annoncé des sanctions radicales pour tenter d'affaiblir l'économie et l'armée russes. Ces sanctions comprenaient l'interdiction de vendre à la Russie de nombreuses puces électroniques sensibles. Des pays d'Europe, ainsi que le Japon, Taïwan et la Corée du Sud - tous des pays clés dans la fabrication de puces - ont annoncé des restrictions similaires. La Russie caractérise le conflit comme une opération militaire spéciale destinée à désarmer l'Ukraine. Moscou a présenté les sanctions comme un acte hostile et a nié avoir ciblé des civils.

Selon le RUSI, la Russie s'efforce actuellement de trouver de nouvelles voies pour sécuriser l'accès aux micro-puces occidentales. De nombreux composants sont vendus par le biais de distributeurs opérant en Asie, comme Hong Kong, qui sert de passerelle pour les produits électroniques destinés à l'armée russe ou à des sociétés agissant en son nom, a constaté RUSI.

Le gouvernement russe n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Le gouvernement américain a déclaré en mars que les entreprises russes étaient des sociétés écrans qui ont acheté de l'électronique pour l'armée russe. Les registres des douanes russes montrent qu'en mars de l'année dernière, une société a importé pour 600 000 $ d'électronique fabriquée par Texas Instruments par l'intermédiaire d'un distributeur de Hong Kong, selon RUSI. Sept mois plus tard, la même société a importé pour 1,1 million de dollars de microélectronique fabriquée par Xilinx, selon RUSI.

Texas Instruments et Xilinx, propriété d'AMD, n'ont pas répondu à une demande de commentaire sur les données douanières.

L'armée russe pourrait être définitivement affaiblie si les gouvernements occidentaux renforcent les contrôles à l'exportation, parviennent à fermer les réseaux d'approvisionnement clandestins du pays et empêchent la fabrication de composants sensibles dans les États qui soutiennent la Russie, a déclaré RUSI.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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