La fusée lunaire géante de la NASA émerge pour son premier lancement

17/08/2022 | 06:12

La gigantesque fusée lunaire Space Launch System de la NASA, surmontée d'une capsule d'astronaute sans équipage, a commencé à ramper pendant des heures jusqu'à son aire de lancement mardi soir, avant le premier vol d'essai du mastodonte ce mois-ci.

La fusée de 98 mètres de haut devrait embarquer pour sa première mission dans l'espace - sans aucun humain - le 29 août. Il s'agira d'un voyage de démonstration crucial et longtemps retardé vers la lune pour le programme Artemis de la NASA, l'effort de plusieurs milliards de dollars des États-Unis pour ramener des humains sur la surface lunaire afin de s'entraîner aux futures missions vers Mars.

Le Space Launch System, dont le développement au cours de la dernière décennie a été dirigé par Boeing Co, est sorti de son bâtiment d'assemblage au Kennedy Space Center de la NASA en Floride vers 22 heures EDT (0200 GMT) mardi et a entamé un périple de 6 kilomètres jusqu'à son aire de lancement.

Se déplaçant à moins d'1 mph (1,6 km/h), le lancement prendra environ 11 heures.

Au sommet de la fusée se trouve la capsule d'astronaute Orion de la NASA, construite par Lockheed Martin Corp. Elle est conçue pour se séparer de la fusée dans l'espace, transporter les humains vers la lune et se retrouver avec un autre vaisseau spatial qui emmènera les astronautes sur la surface lunaire.

Pour la mission du 29 août, appelée Artemis 1, la capsule Orion sera lancée au sommet du Space Launch System sans aucun humain et orbitera autour de la lune avant de revenir sur Terre pour un amerrissage dans l'océan 42 jours plus tard.

Si de mauvaises conditions météorologiques ou un problème technique mineur entraînent un retard le 29 août, la National Aeronautics and Space Administration a prévu des dates de lancement de secours les 2 et 5 septembre.

© Zonebourse avec Reuters 2022
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