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Les protestations contre l'exploitation minière au Pérou risquent de bloquer le pipeline d'investissement de 53 milliards de dollars, prévient l'industrie.

17/05/2022 | 14:33

Le Pérou, deuxième plus grand producteur de cuivre au monde, risque de perdre des milliards de dollars d'investissements miniers si le gouvernement ne parvient pas à désamorcer les protestations qui frappent le secteur et entament la production, ont déclaré des analystes et des dirigeants.

Les conflits sociaux ont augmenté dans la nation andine au cours de l'année écoulée depuis l'arrivée au pouvoir du président socialiste Pedro Castillo, avec une vague de protestations contre les mines, dont une qui a arrêté la production de l'énorme gisement de cuivre Las Bambas.

Alors que les prix mondiaux s'envolent en raison d'une forte demande, cela menace désormais un pipeline d'investissements miniers de quelque 53 milliards de dollars et pourrait bloquer les projets futurs qui, selon la banque d'investissement RBC, devraient représenter 12 % de l'offre mondiale de cuivre dans les années à venir.

"Sans aucun projet de classe mondiale à l'horizon, les perspectives de maintien de la production ne sont pas bonnes", a déclaré Gonzalo Tamayo, analyste chez Macroconsult et ancien ministre péruvien des mines et de l'énergie.

Des cadres et des analystes du secteur minier se sont réunis la semaine dernière à Lima, la capitale du Pérou, où la principale préoccupation était la chute des investissements liée à la montée des protestations sociales. Un rapport de la banque centrale montre que les investissements chutent d'environ 1 % cette année et de 15 % en 2023.

Les conflits, principalement dans les régions pauvres des Andes où les communautés se sentent délaissées par l'énorme richesse minérale qui se trouve sous leurs sols, ont commencé à faire sentir leurs effets, les manifestants étant enhardis par M. Castillo qui a remporté les élections en promettant de redistribuer la richesse minière.

La mine Cuajone de Southern Copper a été paralysée pendant près de deux mois plus tôt cette année.

Las Bambas, propriété de la société chinoise MMG Ltd, a suspendu ses activités en avril après une invasion de la mine par des communautés réclamant ce qu'elles appellent des terres ancestrales. La mine, qui produit 2 % de la production mondiale de cuivre, est toujours hors service.

Las Bambas avait reçu l'approbation du gouvernement en mars pour agrandir la mine, un plan qui est maintenant menacé.

lvaro Ossio, vice-président des affaires commerciales et financières de Las Bambas, a déclaré lors d'une présentation à l'événement de Lima, que le pays a une lourde tâche à accomplir pour bénéficier des prix mondiaux élevés.

"Le grand défi qui reste pour tous les Péruviens est de profiter de cette grande opportunité dans ces tendances futures", a-t-il déclaré.

Les derniers gros investissements miniers du Pérou ont été réalisés dans les mines Quellaveco d'Anglo American et Mina Justa de Minsur pour un montant combiné de 6,6 milliards de dollars. Leurs opérations qui débutent cette année aideront le Pérou à atteindre une production annuelle de 3 millions de tonnes de cuivre d'ici 2025, selon les experts.

Cependant, d'autres grands projets comme Tia Mara, Michiquillay et Los Chancas de Southern Copper, d'une valeur de quelque 6,7 milliards de dollars, Trapiche de Buenaventura, d'une valeur de près d'un milliard de dollars, et La Granja de Rio Tinto, d'une valeur de 5 milliards de dollars, restent en suspens.

Cependant, tout n'était pas négatif.

Le plus grand mineur d'or du monde, Newmont Mining, a déclaré lors de l'événement qu'il envisageait de se lancer dans la production de cuivre au Pérou, avec un retour potentiel futur au projet Conga, qui a été annulé.

L'analyste Tamayo a toutefois souligné que les récentes protestations contre l'exploitation minière étaient devenues plus difficiles à résoudre.

"Il y a maintenant des protestations qui arrêtent les mines en pleine activité", a-t-il déclaré. "Les entreprises minières ont le sentiment que l'État ne les soutient pas et que l'État a cessé d'être l'arbitre dans les conflits."

© Zonebourse avec Reuters 2022
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